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聽到薑黃,人們大多會出現堪稱為「薑黃膝跳反應」的反射性回應——熱愛或黑特,非常極端,是一種處在M型社會中,被大愛大恨著的印度常見香料。

薑黃熱愛者:「薑黃超級健康、薑黃素抗發炎、降血壓、降血糖、降脂肪⋯⋯」他們總能滔滔不絕地說著薑黃的各種益處,如果在市場遇見販售薑黃粉、紅薑黃的攤位,不僅會給你一張寫滿薑黃療效和食譜的 A4紙,還一路印到背面整個說不完。誰還能不腦波弱化,買它個三罐送一罐?

薑黃黑特者:「薑黃很苦、味道很重、不知道怎麼用。」拒之千里之外,與我無關速速退散。

事實上,不論是哪一邊,都掌握到薑黃的其中一些特性。薑黃是薑科薑黃屬分類底下,多種單子葉植物的根莖,與臺菜料理中常見的薑是近親,不過薑黃的纖維較少、口味沒有薑的辛辣,質地比較接近澱粉、帶有一點奶油的柔滑和香味。這讓它除了被研磨成粉之外,也可以直接切片當作沙拉食用。

當我們看見薑黃時,不可能不注意到它惹眼的顏色。誰沒有吃咖哩噴到上衣,永遠都洗不掉的經驗?那就是薑黃的傑作。印度料理中,幾乎所有黃色的來源都是薑黃——經常作為早餐的「Kanda Poha」(薑黃扁飯),就是使用薑黃、茴香、綠辣椒與豆子等蔬菜煮成的一道風味豐富的料理;無肉不歡的人,也可以參考「Biryani」(薑黃香料飯),使用一層米、一層肉(通常會使用雞肉)和香料平鋪煮熟,肉汁與香料融進白米中,每一口都嚐到宇宙漫遊等級的味覺神展開。

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Kanda Poha,薑黃扁飯。照片來源/Megha Mangal from Pexels

在西元前的阿育吠陀醫療法,又稱生命療法(Ayur-veda)的典籍裡,也多次提到薑黃的各種用途。在當時多半以外用為主,例如燃燒薑黃的煙可以治鼻塞、薑黃塗抹在傷口上可以消炎化瘀等。除此之外,在南印的某些地區,還有配戴薑黃作為護身符驅趕惡鬼的傳統,說不定也有行動糧的功能呢(不可以吃掉自己的護身符啦)。印度同時也是世界統計罹患阿茲海默(俗稱老人痴呆症)人口幾乎最低的國家。研究顯示薑黃有防止「β類澱粉蛋白」在腦神經的沉積,這很有可能是印度老者很能記事的原因之一。

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除了食用之外,薑黃也廣泛的應用在印度的生活與重要節日之中。

跟著我們,一起來到一場傳統印度婚禮中,一對新人穿著珍珠色澤的傳統服飾,像夜裡綻放的花發柔和的微光。新郎將項鍊小心翼翼地為新娘戴上,這是與交換鑽戒一樣重要的儀式,Mangala Sutra(holy threads)則是這項鍊的名稱,它通常由金黃色的線軸穿過重要的首飾做成。不過,這金線可不是真正的黃金,那宛若金線的光澤蘊藏的秘密,就是印度薑黃!

除了項鍊 Mangala Sutra 用薑黃染色之外,許多印度傳統布藝也都使用薑黃當作天然染劑,古埃及甚至也有用薑黃染頭髮的記載(現在你知道怎麼自己染頭髮或布料了吧)。除此之外,把一茶匙的薑黃、少許蜂蜜和無糖優格攪拌均勻(聽起來很好吃呢),就是一款印度傳統中最天然的面膜。在印度的傳統婚禮中,新娘也會將薑黃塗到臉上和身體,可以讓皮膚變美變亮,讓她在這個重要的日子裡,散發金光閃閃的光芒。

到了近代,薑黃素的發現給了這種印度已經使用千年的藥性植物,一炮而紅的契機。不僅是歐美,也許在日本藥妝店都會看見「春薑黃」、「秋薑黃」的種種營養食品。不過,許多相關商品沒有提到的是,其實薑黃的營養素是「溶於油,不易溶於水」的。也就是說,單服薑黃,對身體的保健程度仍相當有限。

那,我們該拿薑黃怎麼辦呢?別忘了,溶於油正代表著「薑黃非常適合用來烹飪」。要引發薑黃的功效,可以搭配黑胡椒使用。它的苦味在加熱後,會柔化成一種溫厚的土質香氣。在風味上,可以嘗試用薑黃粉拌檸檬汁、茴香籽,直接做成醃料,塗抹在像是雞肉、豬肉上,進入炙烤;薑黃的柔和口感和椰奶、檸檬葉也是絕配,煮成海鮮湯更可以提出海的鮮味。懶得開發新食譜嗎?拿起你的薑黃粉,倒進咖哩中,也是一種決不出差錯的方法。

下次遇見薑黃,我們想起它可以染布、染頭髮、治瘀血,還能做成多種美好的南洋風味料理,對「薑黃膝眺反應」測驗,可能不再是單純的 YES or NO 了,也許給它一個機會試試看吧!

薑黃?——yea, maybe.

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資料來源:
MEDPARTNER—-薑黃及薑黃粉 17 種可能功效及副作用全攻略!9 種體質禁忌請注意!
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK92752/
Turmeric – The Ancient Healing Spice – History & Recipes

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