印度香料一把抓-香料界的凱迪拉克:番紅花

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印度香料一把抓-香料界的凱迪拉克:番紅花
插畫/FYH
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在盛產香料的東南亞、西印度群島,我們聽過的大航海時代故事已經不在少數,很多香料都有「一咪咪換一群羊」的身價事蹟,可是說到現在還是穩居世界最貴香料的寶座,就非番紅花(Saffron)莫屬了。

番紅花的昂貴來頭不是一兩天,從埃及艷后到凱薩大帝都是它的粉絲,除了看中它的色澤與香氣,更多時候是因為它真的超級無敵珍貴。多珍貴呢?其實番紅花是一種鳶尾科花種的花蕊,每一朵番紅花裡面只有三個。並且因為它很脆弱,直到今天都還是以清晨開花的短暫時刻裡,火速以人工採收的方式進行。取來花蕊以後再曬乾(變得更輕),要價嘛,一整袋在現代可能還是差不多可以換一頭牛。

印度香料一把抓-香料界的凱迪拉克:番紅花
番紅花田。照片來源/Safa.daneshvar (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons
這麼豪奢的香料受歡迎的自然有它的道理,它的香味非常豐富而無可取代,除了一股花朵的蜜香,還有一種淡淡的鐵鏽味。用於烹飪會產生亮眼華麗的金黃色,在印度,我們雖然到處都會看到黃得惹眼的薑黃飯,不過有些看起來更含蓄的金黃香飯(Biryani),則是非用番紅花煮不可。

印度香料一把抓-香料界的凱迪拉克:番紅花
圖片來源/Wikimedia Commons

除此之外,印度也有將番紅花浸在牛奶中,再用番紅花口味的牛奶淋在米飯上的做法。當然,印度的「民生必需品」甜點,自然也少不了番紅花的身影!「厚工」一點兒的 Gulab Jamun 和 Jalebi 就得用上番紅花!

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番紅花貴是貴得有價值的,不僅可以吃,它的藥用可以分成內外部,外用沐浴番紅花水可以活化肌膚(這也是埃及艷后的秘傳做法)、內服則有殺菌消毒,改善消化機能的作用,屬於性質溫和的香料。

看了是不是很心動呢?全球番紅花的著名產地就在印度附近的伊朗,而印度最著名的番紅花產地則在北北印的喀什米爾(Kashmir)若有機會拜訪印度,一定要嚐嚐真正的番紅花!


文章來源:
http://secretindianrecipe.com/about/saffron-kesar
https://ganga108.wordpress.com/2014/04/18/saffron/

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