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肉豆蔻(NUTMEG)這種香料,在臺灣屬於比較少見的品項,也許有人聽過它的大名,腦中也會呈現「可能和肉桂長得有點像吧」的錯覺。不是這樣的!肉豆蔻長得超怪!完全自成一格!這款堪比異形的果實,在新鮮採收時有著無害的淺黃色外觀,打開以後是深黑色的種子和鮮紅色網狀的種皮,猶如雷利史考特《異形》系列的外星生物蛋。

印度香料一把抓-異星果實:神秘的肉豆蔻
照片來源/Slashme (Own work) [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons

然而這種有點嚇人的外表,卻不減它的魅力。原產於印尼的肉豆蔻樹,在地理大發現時期風靡西方世界,甚至創下0.5克的肉豆蔻粉可以換三頭羊的交易紀錄。能夠有如此身價是有原因的!肉豆蔻的氣味濃郁,屬於木質基調,它的種子可以磨粉入菜,也可以提煉精油。重點就在於,肉豆蔻中的肉豆蔻醚具有致幻效果,大量服用或使用會產生幻覺、靈肉分離,所以又被稱為麻醉果,這點倒是和它迷幻的外表如出一徹。

不過在印度料理中,人家可是非常正直地使用肉豆蔻的!北印有一個料理支派稱為「蒙兀兒料理」(Mughlai Cuisine),主要是因為印度古代王朝蒙兀兒帝國統治時期,所遺留下來的文化與飲食方式,以受到中亞方面影響較大的口味為特色,料理的口感偏濃郁而以肉品為主,在蒙兀兒料理中,便經常利用氣味濃厚的肉豆蔻調味。

除了鹹食,肉豆蔻也被大量使用在甜食的製作上,例如布丁、奶茶,加入一些肉豆蔻粉都可以有效地增加它的厚度,也平衡掉過甜的口味。

同場加映
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印度香料一把抓-異星果實:神秘的肉豆蔻
照片來源/Osha Key on Unsplash

現在已經為各位打完預防針啦,下次看見肉豆蔻可別嚇壞,他也曾是風華一時的稀世珍品。不過,請小心使用,不然可能真的會看見異形喔!

文章資料來源
Secret Indian Recipe
Tarla Dalal

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