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根據統計,印度的宗教信仰以印度教(Hinduism)為大宗,近80%的人都是信仰印度教,也代表印度擁有超過10億以上的印度教人口!

因此印度教深深地影響著印度文化,在印度街頭常常看見牛隻怡然自得的逛大街,也是源自印度教的信仰。

在印度神話中,牛是濕婆(Shiva)的坐騎,是宇宙的象徵,也代表著健康與豐產,因此大部分的印度人都崇拜牛,部分的省邦更在法律中明定,凡是不小心或蓄意傷害牛隻,都可判處拘役甚至七年以上有期徒刑(開車撞死牛也可能被判刑)。

什麼!連牛也有階級?你知道在印度,不是每隻牛都是聖牛嗎?
照片提供/Poken

在法律與宗教信仰的保護下,大部分的印度城市中,都可以見到牛在街上自由行走,到田裡吃農作物也不會被驅趕。殺牛、吃牛肉都是禁忌,也不能使用牛皮製品,所以有些印度教的神廟會要求信眾進入廟前將任何皮製品留在廟外置物櫃。

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被牛撞?那可是神!在印度,必備的聖牛相處之道

不過,隨著筆者走訪過的城市越來越多,也發現在部分的印度省邦中,竟然也存在合法的牛宰場。而平常被視為禁忌的吃牛肉和殺牛,在某些印度地區卻是稀鬆平常的事。

在和印度友人討論後才發現,原來不是只有印度的「人」有種姓制度的傳統,連印度的「牛」也有著種姓制度的差異!

什麼!連牛也有階級?你知道在印度,不是每隻牛都是聖牛嗎?
照片提供/Poken

因為並非所有種類的牛都有受到尊崇與保護的待遇,只有「印度瘤牛」(Zebu)才被尊為聖牛(Sacred Cow),享有特殊地位。其他品種如水牛、黃牛,就一樣需要耕田,或是被作為肉牛飼養、宰殺、生產皮製品、乳製品(大部分印度牛奶都是「水牛奶」)。而一查更發現,印度其實還是牛肉的出口大國,其中80%就是水牛肉。此外,印度的水牛更占了世界水牛的53%,也因為價格低廉的關係,來自印度的水牛肉在非洲和東南亞地區都非常熱銷。

所以原來牛的世界也是有如此高低分群。

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牛屎也能發大財的印度古老智慧!

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