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早上起床,看見朋友 Y 的瘀青照,趕忙關心她是否還好,Y 說:「我在我家社區門口被牛撞。」被牛撞這件事,對臺灣人來說可能是奇談,然而對於居住在印度的我們而言,卻不是件新鮮事。作為印度教的聖獸,牛隻大搖大擺地走在馬路上,連車子都得讓道了,更何況是人?

我也曾經被牛撞過,是在拉賈斯坦邦的知名觀光小鎮普希卡(Pushkar)。那天走在路上,看見一頭小牛正在偷吃摩托車側邊置物箱的蔬果,我忍不住笑了出來,指著小牛大叫朋友回頭,沒想到小牛突然抬頭瞪了我一眼,接著就直直往我撞了過來。情急之下,我用手將牠的頭下壓後推開,也因為牠的牛角還沒有長全,只是虛驚一場,但頓時整條普希卡的購物大街上爆出笑聲,全都是在笑我的⋯⋯

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梵天的眼淚:拉賈斯坦邦小鎮普希卡Pushkar

或許,只有在印度,被牛撞才是件值得被笑的事。雖然我一點也笑不出來,但能怎麼辦呢?撞到我的可是神啊!就像朋友 R 去印度教聖城瓦拉納西搭船遊恆河時,船夫不小心用船槳拍起了水,噴到了 R 的臉上,R 想起水裡可能有很多在岸邊焚燒的屍體骨灰,下意識地拍掉,船夫卻不斷叫他不要拍掉,因為「那是聖水」。

被聖水潑到應該心存感恩,被聖牛撞到自然也別想討個公道。被撞到身上多處瘀傷的 Y,最生氣的就是目擊者們原本很熱心,以為是被人攻擊,結果一知道是牛,就突然放下一切不計較,「好吧!那妳休息一下。」沒有人能跟牛計較,尤其「祂」是聖牛。

政府把手伸進廚房,印度推全國性「禁牛令」
在市集中閒逛的印度聖牛。照片來源/Jorge Royan @wikimedia  CC BY-SA 3.0

聖牛這件事,在印度其實頗為神祕,因為牛是有分等級的,可別以為所有的牛都是聖牛。水牛在印度「牛界」的地位最低,吃牛肉的人吃的也幾乎都是水牛肉。除了水牛之外,還另分為「本土牛」跟「外國牛」,本土牛在當地被稱為 Desi Cow,外國牛則是源自英國澤西島的奶牛品種 Jersey Cow,是後來才引入印度的外來種,神聖程度略遜一籌。

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又因牛肉出人命!走向瘋狂的印度「聖牛潮」

在馬路上大搖大擺走著的,大多是本土牛,牠們的脊骨上有一個像駝峰一樣的凸起,下巴則有長長垂下的皮,牛角巨大。這個長相的本土牛往往氣焰囂張,因為牠們不只是整座城市都是我的伸展台,更是整座城市都是我的大神龕,就算見到不膜拜也得乖乖讓道;印度城市的交通節奏,有很大一部分可是由牠們來控制的!

你更沒想到的,可能是本土牛裡面還得再分。最神聖的非白色大公牛莫屬,其他顏色的牛都得乖乖往後排,因為在印度教的神話當中,濕婆神的坐騎聖牛南迪就是白色大公牛,祂是濕婆最忠實的信徒,總是守護在奉祀濕婆的神廟外。

印度這些白色大公牛,從小接受人們的敬意和崇拜,久而久之也就趾高氣揚了起來,鼻子噴氣,時不時甩一甩頭上的大牛角,一臉唯我獨尊的模樣⋯⋯聖牛南迪啊!祢真的有這麼多的化身嗎?

在印度街頭,只要看到白色大公牛經過,我一定二話不說就讓路,就像在臺灣看見砂石車一樣,這就是我和聖牛的相處之道。畢竟,被撞到沒能討公道,可能還要感恩賜福呢!

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