作者/天竺奇譚
譯者/黃詩婷

有著大象臉龐、面容十分討喜的迦尼薩是濕婆的兒子。祂是整合濕婆眷屬們的領袖,因此又被稱為迦納帕提(群眾之主)。祂的頭之所以是大象的樣子,據說是被濕婆砍頭之後,接上了路過大象的頭部。

迦尼薩現在在印度全國都非常受歡迎,但祂原本也只是印度一個小地方的神明。據說迦尼薩可以帶來幸運且可去除障礙,因此被認為是商業之神而大受歡迎。印度人如果要去工作,就會向迦尼薩祈禱。

目前在西印度、馬哈拉施特拉邦的蒲內,會盛大舉辦迦尼薩祭典。為了要能夠獲益,當地的店家都會拚了命地擺出許多迦尼薩神像。另外,迦尼薩也是非常有名的學問之神,《摩訶婆羅多》也被認為是祂寫下的,將聖仙毗耶娑述說的話語化為神聖文字的,就是迦尼薩。

迦尼薩的身體壯壯的就像大象一樣,但坐騎卻是小小的老鼠。而祂那圓潤又帶親切感的姿態,加上給予人類富貴的重大恩惠,也許正是祂受歡迎的原因。祂也經常和富貴女神拉克什米、學問女神薩拉斯瓦蒂三個人畫在一起。

印度諸神皆有戲:帶來幸運的商業與學問象頭神——迦尼薩
插畫/天竺奇譚

迦尼薩的頭會是大象的樣子,是有原因的。

有一次雪山神女非常想要對自己忠誠的孩子,因此她在濕婆外出的時候,用自己身上的汙垢捏了一個孩子。非常滿意的雪山神女告知孩子,自己洗澡的時候別讓其他人進房間,兒子非常聽話的守在家門口。

濕婆回到家,發現有個不認識的男人站在家門口,而且不讓他進去。憤怒的濕婆和對方打了起來,砍了對方的頭之後丟到遠方。雪山神女發現剛出生的兒子居然被殺了,非常憤怒,打算和濕婆決一死戰,雪山神女其實也是戰神難近母,心急的濕婆連忙去找兒子的頭,卻找不到。無可奈何之下祂只好拿走正好路經此地的大象的頭,裝在兒子身上讓兒子復活,之後迦尼薩就一直是大象頭。

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還有另外一個版本的故事。為了慶祝迦尼薩的誕生,有許多神明都受到招待,當中也包含了土星之神娑尼。娑尼具有邪惡視力的力量,會破壞並殺死所有祂看見的東西,因此雖然被招待到慶生宴席上,祂卻始終低著頭。

但是雪山神女卻堅持「希望你能抬頭慶賀我兒子生日」,娑尼一抬頭望過去,迦尼薩的頭部就被破壞了,無可奈何之下,毗濕奴只好幫祂裝上大象頭。

迦尼薩的象牙右邊是斷掉的,只有左邊的那支(有時候是相反的)。理由眾說紛紜,有祂和被賜予濕婆斧頭的聖仙持斧羅摩作戰的時候,由於知道對方手上的斧頭是父親濕婆的斧頭而無法躲開,結果打到象牙而斷裂;或在夜晚道路上跌倒時被月亮嘲笑,因此將象牙丟過去詛咒月亮等說法。

帶來富裕與幸運的迦尼薩

現在非常受歡迎的迦尼薩,其實在《摩訶婆羅多》及《羅摩衍那》當中並沒有太多敘述。祂原本屬於地方信仰,在被納入印度教系統之後算是比較新的神明。迦尼薩由於是窮極問學的神明,因此有些派系認為祂應該是單身,但也有些地方指出祂有梨蒂(富裕)和西蒂(幸運)兩位妻子。大家應該能夠從迦尼薩圓滾滾的身型推測出來,祂非常喜歡甜點。迦尼薩的畫像,一定會畫著甜點,祂最喜歡的就是一種名為莫達克,包著椰子餡的甜餃子,因此迦尼薩又被稱為莫達克普利耶(喜愛莫達克的神明)。

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印度諸神皆有戲

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