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大多數人用牙刷、牙膏和牙線清潔牙齒,但它們的使用絕不是普遍的。許多原始部落以及發展中國家的人們,都使用傳統清潔牙齒的方法,其中一些方法甚至是遠比你想像的更有效。

在中東、印度、南亞和東南亞的一些地區,許多人用阿拉克樹(Arak Tree)的樹枝來清潔牙齒,這些樹枝又被稱為米斯瓦克(Miswak)。人們會用樹枝的末端,沾水或玫瑰水浸濕產生的刷毛,接著用刷毛摩擦牙齒(請參考下方的影片)。阿拉克樹又被稱為牙刷樹,含有高濃度的氟化物和其他抗菌成分,可以有效防止蛀牙。

不只是阿拉克樹,也有其他樹木的樹枝,尤其是能使口腔清新的芳香樹木,在不同的文化中被使用。這些所謂的「咀嚼棒」已經使用了數千年。最早有記載的使用是在古巴比倫時期,約在公元前3,500年,早在公元前1,600年,中國也有使用的紀錄。

有不少研究表明,使用小樹枝可以起到與傳統牙刷類似的清潔效果。但是這些樹枝沒有辦法清潔牙縫,如果使用不當,它們也會損傷牙齦、磨損牙齒。

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手指

在一些文化中,人們會用手指在牙齒上摩擦各種物質,例如在一些穆斯林國家,人們用核桃樹皮來摩擦牙齒,因為他們相信核桃樹的樹皮具有抗菌特性,同時也有美白作用。然而,還沒有研究證明其有效性或副作用。

印度、非洲、東南亞和南美洲的一些人,會用磚粉、泥、鹽或灰來清潔牙齒,雖然這些成分能有效地去除污漬和牙菌斑,但它們不含氟化物,而且通常過於粗糙,導致牙齒敏感和牙齦萎縮。

木炭也是一種傳統的牙齒清潔粉,現在又有再次流行的跡象,現在一些牙膏和牙刷也都含有這種成分,有證據證實,它能與有害細菌結合並使其失去活性。

但並不是所有的天然產品都值得推薦,像是檳榔果和檳榔果在東南亞經常被用來清潔牙齒,它們其實會污染牙齒並傷害牙齦,更糟的是,它們會增加患口腔癌的風險。

另一種不涉及牙膏或牙刷的清潔牙齒的方法是用油漱口,這是一種古老的印度阿育吠陀實踐,他們會用少量的椰子油、芝麻油、葵花籽油或橄欖油在嘴裡漱15分鐘,這被認為可以洗掉細菌和毒素。最近的研究證明,用油漱口和常規刷牙、用牙線清潔牙齒,都可以幫助減少牙齦發炎。

現代方法

世界衛生組織稱,蛀牙和牙齦疾病是最常見的牙口疾病,受影響的人口佔世界人口的大多數。除了少數例外,這些疾病都是可以透過良好的口腔衛生和健康飲食來預防的。患有牙口疾病的人比例很高,這代表大多數人的口腔衛生習慣沒有達到理想的標準,需要改進。

現代口腔衛生設備是經過專門設計,就連很難到達的區域都可以有效地清潔,若是正確地執行將是非常有效的。然而,一些替代的口腔清潔方法,像是前面提到的印度阿育吠陀用油漱口,都會是有用的額外補充。

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This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

The Conversation

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