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提到大吉嶺,還是不能忽視大吉嶺紅茶在世界上的知名度,那你知道,另外一個有名的阿薩姆紅茶的「阿薩姆」(Assam)也是印度某個省邦嗎?先別管這麼多,來到大吉嶺想必是要買茶、品茶跟逛茶園的吧?這次要來產地做個很不專業的品茶之旅,首先來到快樂谷(Happy Valley)茶園參觀一下。

快樂谷是大吉嶺最知名的觀光茶園,旅館櫃台的尼泊爾人在跟我們介紹行程的時,直說快樂谷雖然有名,但他推薦另外一個茶園,賣的茶更好、介紹也更完善,品茶也完全不收費 blablabla,哎唷你這個手段已經騙不了我啦,我就是死觀光客,帶我去快樂谷就對了啦少囉唆。

茶園在大吉嶺隨處可見,低矮整齊的茶樹沿著山坡種植,對我們臺灣人來說不是什麼珍奇美景,畢竟臺灣梯田不少、茶葉也是世界知名,唯一不同的是周圍景觀壯麗,保留原始的美感。

司機把車子停在一個很抖的坡路上,要我們自己走下去茶園,他似乎很不想來這裡,因為通往快樂谷的路程非常顛陂。快樂谷有茶廠的導覽,解說製造茶葉的過程,不過有場次的限制,實在不想浪費時間等待,我們就自己走到茶園裡面晃晃,中途有經過室內曬茶的地方,應該是讓茶葉乾燥的某個步驟吧?空氣中都充滿了茶香,而且還暖暖的,對比戶外陰雨的天氣實在很舒服。想拿起相機拍個照片卻被制止,說這是他們的生產機密,雖然我不知道機密在哪裡,因為看起來設備不算非常先進。

大吉嶺茶園之旅:搭乘玩具火車,品味「茶中的香檳」頂級印度紅茶與白茶
隨著山坡起伏的茶園,十分鐘之前這裡還下著大雨,還好來到茶園雨停了,霧也散了。照片來源/喬安王
大吉嶺茶園之旅:搭乘玩具火車,品味「茶中的香檳」頂級印度紅茶與白茶
採茶婦女相當辛苦,背著一簍簍茶葉爬上爬下。 照片來源/喬安王

我們跟著採茶婦女們走下梯田,他們就像小螞蟻一般,穿著傳統服飾,用額頭頂著托帶,一簍採滿了就爬回工廠,再背著空的竹簍回去,來來回回不停。別看她們瘦瘦小小,腳程真快,我們居然跟不上她們的速度就這樣跟丟了(哭),這個茶園這麼大,我放眼望去竟找不到她們的身影,本來還想拍拍採茶婦女的照片,看來只好自己下場演。採摘時,用手指摘取一心二葉或一心一葉,據說快樂谷出產的紅茶佔印度的15%?但我覺得這個誇張了,印度人什麼都嘛開外掛!

大吉嶺茶園之旅:搭乘玩具火車,品味「茶中的香檳」頂級印度紅茶與白茶
下雨的時候,整個大吉嶺就會被那個雲、那個霧啊給覆蓋住。照片來源/喬安王
大吉嶺茶園之旅:搭乘玩具火車,品味「茶中的香檳」頂級印度紅茶與白茶
雖然只是梯田,但走了好多階梯還是會累,中途有可愛的狗狗帶著我們回去,不然都要迷路了。照片來源/喬安王
大吉嶺茶園之旅:搭乘玩具火車,品味「茶中的香檳」頂級印度紅茶與白茶
最後跟他們的招牌合照一張,這裡產的茶據說是有機的,有機會來的話大家可以坐下來品嚐一下。不過我們沒有繼續留在這邊,因為前一天已經買好茶葉了。照片來源/喬安王

沒有在快樂谷茶園買茶,是因為前一天下午我們睡醒後在市區內散步,大吉嶺市區小歸小,但高高低低的岔路很多,要找餐廳一直鬼打牆。我們買茶的茶葉專賣店叫做 Nathmulls,黃色的招牌非常好認,大街上那間只賣茶葉,圓環那間有桌椅可以坐下來品茶(在書店的隔壁)。

我們兩間都有去,服務人員介紹的非常詳細且專業,讓我了解不少關於茶的知識,而且店內的茶葉都是有機的。大吉嶺有名的不只紅茶,「白茶」更是極品,我們這次遇到一個印度籍同事,她剛好就是大吉嶺人,特地推薦我們要來買白茶呢!

在品嚐之前,我一直把大吉嶺紅茶想成味道濃厚的紅茶,喝了才知道,大吉嶺紅茶的氧化程度比較接近烏龍茶,味道偏淡,越貴的茶越是在喝一個虛無縹緲的香氣,非常順口散發淡淡果香,是個很高級的口感。而白茶就是大家比較常聽到的白毫或銀針,不炒也不捻,茶色很淡、數量稀少。店裡面滿滿的茶葉,白茶的種類大概只有五種,價錢也是幾倍起跳。但就算是這麼高級的茶葉,即使透過經銷商購買,在當地的價錢還是不貴,這時覺得自己很幸運,避開層層剝削來到這裡。

老闆很熱情的請我們試喝了一大堆,他說煮茶的祕訣是水煮沸之後熄火,把茶丟下去悶著,大概八分鐘就可以喝了。大概是覺得我們會買吧,所以試喝沒有跟我們收費,喝茶的杯子是個玻璃杯,感覺起來像在喝酒,難怪大吉嶺紅茶也被稱作「茶中的香檳」。

除了我們以外,店裡面還有兩個剛放學的高中小情侶,下課來這裡喝茶約會實在風雅啊,可能只有大吉嶺才有辦法。題外話一下,大吉嶺有間聖保羅寄宿學校,是間相當有名的貴族學校,制服有濃厚的英國皇室風格,非常好看。許多印度的有錢人特地把小孩送來這裡念書,連海外學生都有,特別是泰國的,為何是泰國我不清楚,但也因為這樣的原因,大吉嶺還有幾間泰國菜餐廳可以去。

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當然,來到大吉嶺絕不能漏了世界遺產——喜馬拉雅鐵路的蒸氣小火車,有個暱稱叫做玩具火車(Toy Train)。當初為了能夠減少坡度,輕鬆通過陡峭的山坡,喜馬拉雅鐵路首先運用了馬蹄型跟人字型的鐵軌路線,高低變化大,是經典的環山鐵路。

其實我會對大吉嶺這麼情有獨鍾,是因為魏斯安德森(Wes Anderson)的「大吉嶺有限公司」這部電影。在這邊忍不住要抱怨一下片商取名子可不可以專業一點,英文片名是 Darjeeling Limited 意思應該是大吉嶺特快車才對。總之整部片的大部份場景都在火車上面拍攝(性感爆表的片頭除外,太經典了)。當年我還在念大學,對印度這個國度的印象,或許就來自這部電影,有趣、神祕、意外很多、不可理喻、黃金的色調、濃密的鬍子⋯⋯,雖然這不是魏斯安德森最好的電影,但我卻異常的喜歡,我總想像大吉嶺的火車就是這樣子,雖然我沒有 LV 的行李箱,但我在那個時候就準備好了,我要來大吉嶺看看。

直到我來到這裡,才了解「大吉嶺有限公司」只存在在魏斯安德森的幻想中,也許是我太天真了,他的電影場景本來就是一個夢幻的泡泡,來看看真實的小火車吧!遊客可以從大吉嶺搭乘玩具火車到 Ghum 這站再坐回去,據說是景色最好的一段,可惜抽不出時間、細雨綿綿,加上我真的對這舊舊的火車沒什麼興趣,在月台拍了照片就離開了,據說時速很慢只有15公里,有些路段連走路都跟的上,倒也特別。

大吉嶺茶園之旅:搭乘玩具火車,品味「茶中的香檳」頂級印度紅茶與白茶
老舊的火車站,站牌還存有英國殖民的風情。照片來源/喬安王
大吉嶺茶園之旅:搭乘玩具火車,品味「茶中的香檳」頂級印度紅茶與白茶
廣告上還說這裡是印度的小瑞士,拜託還真別污辱瑞士了。照片也別再造假啦~照片來源/喬安王
大吉嶺茶園之旅:搭乘玩具火車,品味「茶中的香檳」頂級印度紅茶與白茶
停在後方的就是藍色的玩具火車,只有四節車身,旁邊就是想要近距離窺探她的我。但因為下雨加上欄杆擋住,我拍的照片其爛無比,可能就是跟小火車沒緣吧!照片來源/喬安王

若是想真的好好體會大吉嶺的風情,幾年前的金馬影展有部印度電影「戀戀大吉嶺」(Barfi),內容敘述啞巴男子巴飛跟富家女的戀愛故事,不同於一般的歌舞好萊塢,戀戀大吉嶺帶有點小清新的味道,雖然戀愛故事還是稍嫌老套,但取景優美、演員表現傑出,當年還代表印度參加奧斯卡最佳外語,值得一看。

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