印度城市介紹-瓦拉納西市(Varanasi)景點篇

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充滿神秘與生死衝擊的美麗「聖城」,瓦拉納西。照片來源/Thomas Young on Unsplash
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美國著名作家馬克·吐溫,曾經這麼形容瓦拉納西,“Benaras (Varanasi) is older than history, older than tradition, older even than legend and looks twice as old as all of them put together.”

比歷史還悠久,比傳統還古老,比傳奇還久遠,充滿傳奇色彩的「聖城」,到底有什麼迷人之處,能讓從過去到現在每個造訪的旅人都震撼不已?

一起跟著 YaoIndia 就是要印度 走進瓦拉納西——

1. 瓦拉納西的河壇(The Ghats of Varanasi
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瓦拉納西河壇。照片來源/Image by 680451 on Pixabay

在瓦拉納西舉辦的每一場宗教活動,都是從恆河沿岸上百處河壇浸洗開始的,甚至若說印度人的生活是以瓦拉納西的河壇為重心亦不為過。一個印度人在出生時,便被帶去河壇讓神明賜福,並在河岸上收下 Janeo(聖線),而當他即將告別人世時,遺體也會在河岸邊火化。因此在瓦拉納西,每一段人生旅程都是在河壇邊完成的。

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2. 阿西河壇(Assi Ghat)

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阿西河壇。照片來源/Nandanupadhyay [CC BY-SA 3.0]
阿西河壇是印度瓦拉納西最南端的河壇,也是常被造訪的一處河壇。傳說中,此河壇正是都加女神在斬除 Shumbha 和 Nishumbha 兩妖魔後丟掉短劍的地方,由於力道相當大,因此砸出了一個坑洞,湧出了恆河的一道溪流。

3. 達薩斯瓦梅朵河壇(Dasashwamedh Ghat)

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達薩斯瓦梅朵河壇的拜火儀式。照片來源/Sujay25 [CC BY-SA 4.0]
此處是瓦拉納西最重要的河壇之一,它的名字取自由婆羅摩獻給濕婆神的十匹(北印地語 dus)馬祭品(ashwamedh)。每天傍晚,都有一群祭司在此舉行拜火儀式(Aarati),供奉濕婆、恆河、太陽、火和整個宇宙。星期二和宗教節日舉行特別儀式。從河中船上看過去,景色相當壯觀。

4. 馬尼卡尼卡河壇(Manikarnika Ghat)
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馬尼卡尼卡河壇的火葬儀式。照片來源/Image by dMz on Pixabay

這裡是瓦拉納西最主要的火葬場,許多柴火在此日以繼夜地焚燒著。據傳濕婆神本尊會走近火堆將靈魂帶到天國。由於受到這個傳說的影響,這個河壇每天都會收到上百具待火化的遺體。

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5. 濕婆金廟(Kashi Vishwanath Temple)
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濕婆金廟。照片來源/webhishek

此廟為瓦拉納西人氣最旺且最受尊敬的神廟之一,也是十二個濕婆聖殿 jyotirlin-gas 或「光的 lingas」之一。信徒們相信只要看一眼這個 linga,整個人就可以成聖。在此處同一群建築體中,另外還有一座 Devi Annapurna Bhavani 神廟。

6. 貝拿勒斯印度大學(Banaras Hindu University)
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貝拿勒斯印度大學的大門。照片來源/Kuber Patel, Rosehub [CC BY-SA 4.0]
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貝拿勒斯印度大學的每棟建築都非常有特色。照片來源/wikipedia

貝拿勒斯印度大學(簡稱 BHU),是國際知名的學府之一,由 Pandit Madan Mohan Malviya 於1916年所建,Annie Besant 博士也扮演關鍵的角色。以「東方牛津」著稱,此校位於市區南部,占地1,300英畝,建築堪稱瓦拉那西最壯觀的古蹟之一,裡面還建有一座臨時飛機跑道供航空教育之用。

7. Gyanvapi 清真寺(Gyanvapi Mosque)開放時間:日出到日落
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Gyanvapi 清真寺。照片來源/BooksFact

這座有三個圓頂、由 Aurangzeb 皇帝所建具蒙兀兒風格的清真寺,與 Kashi Vishwanath 廟地處同一建築群,兩者堪稱印度多元文化的最佳例證。

8. 占塔曼塔天文台(Jantar Mantar)

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占塔曼塔天文台。照片來源/Ghumakkar Punit [CC BY-SA 3.0]
占塔曼塔天文台是由 Maharaja Jai Singh 於1737年所建,靠近達薩斯瓦梅朵河壇(Dasashwamedh Ghat),和德里跟齋普爾的天文台很類似,負責測量當地時間、太陽的偏角、高度、行星的運動、恆星,並藉助 yantras 或儀器來確定日食。

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資料來源:www.incredibleindia.org
資料提供:印度台北協會

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