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本文經授權轉載自友站地球圖輯隊,原文發表於2021年2月25日

在考試的內容引發印度民間巨大的爭議、批評後,印度政府宣布史上首場「牛隻科學大會考」的考試日期將無限期延後。


印度國大黨的 Priyank Kharge 推文諷刺說:「難不成主席每天都有喝牛尿嗎?」

考試無限期延後

2月21日,在印度首屆線上牛隻科學大會考(cow science exam)舉辦前夕,負責主辦考試的印度國家牛隻委員會(Rashtriya Kamdhenu Aayog,RKA)突然宣布要將這項考試無限期延後。

在年初宣布舉辦這場考試的記者會上,印度政府表示這場考試的目的旨在保護印度的牛,同時也讓牛相關的知識普及到社會各個角落。因此,印度政府除了鼓勵大學生們應試,一般民眾、海內外有興趣的人士也都可以參加,而成績優異的人,還有望從印度政府手上拿到獎金。

50萬人上考場

根據印度官方的說法,在考試取消前,這場史無前例的牛隻科學大會考已經吸引了海內外共50萬人自願報名,打算在2月24日的考試裡大展身手。

其實是被上級擱置

然而,《半島電視台》在報導裡透露,考試得無限期延後的真正原因,其實是印度國家牛隻委員會的上級機關——印度畜牧業部(Ministry of Animal Husbandry and Dairying)發現這場考試在民間引起廣大爭議,因而下令擱置。


印度國家牛隻委員會日前也宣布要開啟一項用牛屎來製作象神神像的計畫。

原來要考一堆偽科學?

這一系列爭議大多源自主辦考試的印度國家牛隻委員會公布的一份出題參考資料,外界在仔細檢視後發現,這些資料裡充斥著各種未經科學證實的說法,有些幾乎可以歸入偽科學的範疇當中。

牛屎可以擋輻射?

舉例來說,這份參考資料聲稱牛屎可以保護人體免於輻射的侵害,而印度本土牛隻身上的肉瘤,也有「吸收太陽光中的維他命D,並將其釋放到乳汁裡」的神奇能力。除此之外,這份資料還表示,如果屠宰場大規模地屠宰牛隻,牛隻們在死亡過程中產生的痛苦將足以引發地震。

本土牛隻好棒棒

而除了稱頌各種牛隻產物的妙用,這份資料也大讚印度本土牛種,像是瘤牛(Bos taurus indicus)等的優點,像是稱讚印度本土牛分泌的乳汁品質是全球數一數二的優良;牠們也比較聰明,「不會一屁股坐在骯髒的地方」,情感也比國外的牛隻還豐富。

比較耐熱、耐旱是真的

根據《紐約時報》的說法,印度本土的牛確實與西方世界的品種不太一樣,有些種類肩上確實長著肉瘤,也比歐洲的牛更耐熱、耐旱,幾種牛容易罹患的疾病牠們也不太會罹患,但另一方面,牠們的泌乳量也比較少。

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牛越來越碰不得

在反對牛隻科學大會考的人眼中,這場考試只是另一個印度政府日漸右傾,逐漸遠離印度憲法及其世俗主義精神的證據。

自現任印度總理莫迪(Narendra Modi)上台後,印度的政治氛圍明顯轉變,與「牛」相關的議題更是莫迪政府異常重視的領域。在他任內,印度開始大力管制牛隻屠宰場(註),民間也出現了「護牛私刑者」,不惜對吃牛肉、販賣牛肉料理的店家動武。

  • 註:在莫迪政府上台以前,印度雖然不少地區都禁止屠宰牛隻,但是由於水牛不被看作是聖牛,因此屠宰水牛曾是合法的。

以考試之名,行灌輸之實

印度賈達普布爾大學(Jadavpur University)的物理教授羅伊(Partha Roy)就說:「印度政府想做的是灌輸學生特定意識形態。」他的同校同事,英文系教授達斯(Samantak Das)則說:「我擔心這場考試其實是個深思熟慮的計畫,官員們正試著將謊言合法化。」

奇怪到不行的考試

「這場考試真的奇怪到不行,」印度非營利教育團體「印度知識與科學社群」(India Knowledge and Science Society)的成員斯里瓦斯塔瓦(Komal Srivastava)表示:「他們可以隨意主張任何跟牛有關的事情,像是牛屎可以減少輻射量的說法,這根本沒有得到科學研究的證實。」

「如果我們想加深孩子們對牛的認識,那也必須是科學驗證過的知識,而不是神話。」

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「教授幹嘛反應這麼大?」

然而,相信印度本土牛神奇力量者依舊不少,任期剛於今年2月20日到期的前印度國家牛隻委員會主席卡蒂里雅(Vallabhai Kathiria)就說:「(參考資料)沒有任何不科學的地方,我們想要繼續推廣印度本土牛種的重要性,所以,我們會繼續舉辦這場考試。」

「我們的概念非常清楚,我們會向大眾推廣有關印度本土牛種的知識、資訊、經濟價值,以及牠們的神聖之處⋯⋯教授們幹嘛要反應這麼大?」印度右翼組織國民志願服務團(Rashtriya Swayamsevak Sangh,RSS)的附屬組織印度全體學生議會(Akhil Bharatiya Vidyarthi Parishad,ABVP)的副主席達斯(Aditya Das)說道。


印度大學撥款委員會寫信給900間大學,鼓勵學生參與考試。

表面鼓勵參加,實際強迫應試

除了考試內容,很多印度民眾也擔心印度政府表面上雖然只「鼓勵」學生參加考試,但各種配套措施最終反而會讓學生不得不應考。

先前,印度政府已經傳出規劃要核發證書給通過考試的人,據說將有助於學生們求職;印度國家牛隻委員會也打算核發獎學金,給那些在這場考試中取得高分的應試者。

莫迪讓牛變成政治動物

印度知名的攝影師戈許(Sujatro Ghosh)在最後說道,自從當前的印度政府上台掌權後,牛就成了一種「政治動物」,他說:「牛被拿來當成一種區分民眾的工具,這場考試看起來就像個把牛放上展示台的手段。」

「這些政治人物才不在乎牛,他們只在乎政治。」

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