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昨天晚上喝了一瓶通寧水(Tonic Water),新德里的夏天正在逼近,略顯悶熱的夜晚喝一瓶酸酸苦苦又甜甜的通寧水,特別爽快。在封城無聊的日子裡,我也出現了一種典型的症狀——仔細地閱讀各種產品包裝。「誒!通寧水裡面有奎寧耶!」我一臉驚訝地轉身告訴一旁的太太,奎寧在疫情期間經常被提及,特別是美國總統川普一直鼓吹奎寧可以治療新型冠狀病毒,前陣子才公開發脾氣,要印度立刻批准奎寧出口,讓印度有點尷尬。

這瓶通寧水根本打開了小知識時間,無知如我,這才知道原來通寧水最主要的成分就是奎寧,簡單來說就是一種奎寧碳酸飲料,最初是英國的醫生發明的,提供給需要到印度、非洲等殖民地作戰的英國士兵,作為預防性藥物防範瘧疾。不知道有多少人跟我一樣,是因為琴湯尼(Gin Tonic)這款萬年不敗的經典調酒,才知道通寧水的存在⋯⋯

奎寧治療新型冠狀病毒,到底有沒有川普說得這麼神,現在還是有待醫學上的科學證據近一步確認,現在也開始傳出不少的副作用;但美國疫情嚴重,把奎寧視為仙丹的川普,就把砲火對準全球學名藥的製造大國,也是供應全球70%奎寧的最大奎寧出口國——印度。

這時就要說起前一陣子的奎寧爭奪戰(?)川普先是在4月4號與莫迪通話的時候,秉持著外交禮儀「呼籲」奎寧出口,接著又一如往常地開砲,威脅如果印度不放行奎寧出口,不排除會報復,接著4月7號印度就取消了禁令,把美國訂購的2,900萬劑羥氯奎寧(Hydroxychloroquine)給送過去,收到奎寧的川普心生歡喜就說:「印度此舉絕對不會被忘記的。」

不過,雖然都稱奎寧,但通寧水裡面的奎寧,和現在相信對治療新冠肺炎有效的氯奎寧(chloroquine)和羥氯奎寧(hydroxychloroquine )分子結構不同,喝通寧水就是喝解渴消暑的,大家封城調酒可以,可別拿來當藥喝了!

住在新德里首都圈的我,已經明顯地感覺到夏天來了,不只是溫度的上升,還有蚊子的密度。昨天我製作人 Sapna 做了青醬起司義大利麵給我吃,下樓去拿的時候,一大堆的蚊子在我周圍嗡嗡作響,蚊子的數量之多、密度之高,並不需要跟隨著聲音去找蚊子,而是在自己周圍揮揮手,就會摸到四五隻蚊子⋯⋯瘧疾一直到現在都還是印度一個頗為嚴重的疾病,隨著夏天到來,不只是新型冠狀病毒,瘧疾恐怕也會讓印度有些頭痛,奎寧的重要性就不言而喻了。

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啊!我還是趕快多喝幾瓶通寧水吧(誤)

現在新德里確診新型冠狀病毒的病例,數量僅次於孟買所在的馬哈拉施特拉邦,而我所居住的新德里衛星城市諾伊達,則是北方邦疫情最嚴重的地方,實在是讓人有些憂慮。

駐印度記者的封城日記:Tonic Water 裡面有奎寧
新德里佔了印度總診比例的12.42%(此數據更新時間:4月11日)。圖表來源/Covid19india

不過更值得擔心的是,昨天(11號)莫迪和各省邦的行政首長開會,透露出延長封城到4月30號的資訊,旁遮普邦今天(12號)就傳出一件駭人聽聞的消息,一名警察被違反封城規定的人切斷了手,另外兩個警察受傷,後來逮捕的9名疑似錫克教團體 Nihang 的嫌犯,身上帶有許多攻擊性武器;10號深夜,古吉拉特邦的製造大城蘇拉特(Surat)也有上百位工人抗議,他們要求拿到政府保證的薪水,也因為擔心延長封城而要求能夠回家,其他地方也出現了類似的抗議。

和幾個朋友討論,在印度的我們最擔心的,除了疫情大爆發之外,就是失控的暴動。旁遮普和蘇拉特的這兩起事件,當然要把它視為小規模的單一事件也是可以;但對我而言,那比較像是火苗,若是底層的挨餓情況、對失業的恐慌還有對政府的保證失去信心,恐怕會有越來越多這樣的事件,接著變成更大的安全問題。

印度就是一個極端的國家,極端的富有和極端的貧窮,金字塔頂端的人和金字塔底端的人,中間隔著一個巨大的鴻溝,而這樣的鴻溝在災難降臨的時候,可能會讓有些人走上了極端的路。

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印度政府也確實透過了很多政府的方案,將錢轉入人民的戶頭、提供免費糧食、婦女額外補貼等等,印度民間和私人也都動員了起來,但是在這樣一個13億人的國度裡面,一定有人無法被這些政策給覆蓋到,特別是最貧窮、最脆弱的那一群人,直到現在仍有很多人在挨餓著。

三月底的時候,印度財政部長西塔拉曼(Nirmala Sitharaman)就公開地說,印度不會有人繼續挨餓。沒有人能夠做到完美,特別是在印度這麼複雜的國家,要管控這場世紀之疫談何容易?但或許不要否認他們的存在,才有機會填補這些不足之處;否則,他們將會以更加劇烈的方式,讓我們看見。

今天是印度全國封城21天的第19天,雖然莫迪已經和多個行政首長達成延長封城的共識,但也有消息傳來會有部分產業開始慢慢開放,還在等待進一步延遲封城的通知,等待總是難熬,但在封城的日子裡,我們或許學習到如何等待與如何保持耐心,這是所有人類的一課。

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隨時更新:新型冠狀病毒印度疫情與規定變更

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