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每年的6月21日是國際瑜伽日,人們會拿出瑜伽墊,練習拜日式(Sun salutations)或是靜坐冥想。瑜伽起源於古印度,但今天風靡了全世界。

美國哲學家拉爾夫·沃爾多·愛默生(Ralph Waldo Emerson)和亨利·大衛·梭羅(Henry David Thoreau)等人,在1830年代首次認識了瑜伽哲學,直到19世紀末,才有更多的美國人開始熱衷瑜伽。

今天,瑜伽的吸引力有很大一部分,在於它是一個神秘又古老的傳統。然而,我在研究中發現,瑜伽練習其實經歷了不少明顯的轉變。

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1. 瑜伽有益於健康和快樂

印度教哲學家斯瓦米·維韋卡南達(Swami Vivekananda)是推廣瑜伽的重要人物,他最初到美國,是為了尋求資金來緩解印度的貧困。1893年,他在芝加哥舉行的第一屆世界宗教議會(World’s Parliament of Religions)上,發表了撼動人心的演講。這是全球第一次有不同宗教間的對話。接下來幾年,斯瓦米·維韋卡南達周遊美國舉辦講座、教授瑜伽。

維韋卡南達復興了幾乎被遺忘的古印度聖人帕坦加里(Patanjali)的傳統。帕坦伽利有可能生活在公元前一世紀,或公元四世紀的印度。他聲稱瑜伽的目的是從存在中獨立出來,從塵世的束縛中獲得自由。

根據帕坦加里的觀點,為了克服痛苦,個人需要放棄那些舒適感與身外之物,這些或許是當代許多人認為讓人生有價值的東西。正如《女神式》The Goddess Pose 的作者、記者米歇爾戈德堡(Michelle Goldberg)所說,帕坦加里的瑜伽是「自我毀滅的工具,而非自我實現的工具」。

今天,可能沒有人會把瑜伽看作是一種放棄自己存在的方式,大多數人被瑜伽吸引,是為了在日常生活中找到快樂、健康和慰藉。

2. 鍛鍊身體的運動價值

現在,大多數人把瑜伽緊密地連結到了運動鍛鍊和體位法。體位法旨在增強和伸展身體,然而,瑜伽不僅僅是身體鍛鍊,傳統瑜伽還包含了哲學、專注沉思和冥想。事實上,如果只把重點放在身體鍛鍊上,可能會嚇到帕坦賈利和維韋卡南達,因為在最初的瑜伽概念裡,精神鍛鍊是高於身體鍛鍊的。

帕坦加利認為人類的身體是一座監獄,對肉身不屑一顧。他強調,「我們」不是「我們的身體」,任何對我們身體的依戀都是瑜伽的障礙。維韋卡南達也贊同這些想法,他也對體位法不屑一顧,因為體位法過度重視身體,會分散瑜伽的真正練習——冥想。

相比之下,當代的瑜伽練習者則把體位法視為瑜伽的核心。當代瑜伽家認知到,思想和靈魂都是具體的,通過「更聰明地運用瑜伽」,當代的瑜伽練習者關注他們的身體,也關注他們的情緒,因為身體的健康會影響觀察的清晰度和行動的敏銳度。

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3. 自我覺察

瑜伽的核心練習是自學,在梵語中稱為 Svadhyaya。在帕坦伽利的傳統中,這意味著「閱讀神聖經典」;今日,Svadhyaya 的意思已經成為「自我覺察」。人們練習瑜伽,希望過上更快樂、壓力更小、更富有同理心的生活。正如我在《感恩的藝術》The Art of Grateful 一書中指出,瑜伽涉及到個人行為的觀察,只有先觀察一個人的習慣的行為模式,才有可能改變他們。

閱讀神聖經典可以幫助這種自我覺察的練習實踐,因為他們鼓勵反思那些沒有簡單答案、深奧而困難的問題。對於當代的瑜伽練習者來說,這些問題包括:「人生的意義是什麼?」、「我怎樣才能過著有道德的生活?」,當然還包括了「什麼能讓我真正快樂?」

最終,自我覺察是健康的瑜伽練習的核心,它讓瑜伽練習者認識到他們自己,與其他人和周圍世界的深層聯繫,這種相互依賴和相互影響的認識是當今瑜伽的核心。

4. 瑜伽大師的職業道德

在古代的實踐中,導師和學生之間的關係是至關重要的,導師在印度又被稱為古魯(Guru),今天,古魯與學生模式正在經歷一個轉變。瑜伽練習者不再像古代印度那樣在導師家裡訓練多年。瑜伽練習者可以在工作室、公園、健身中心或自己在家練習。

儘管如此,許多當代瑜伽老師仍然稱自己為「大師」。

有些瑜伽練習者呼籲終結「古魯模式」,因為它有一種潛在被誤用的可能,已經有非常多濫用「古魯模式」的案例,最近的一起是比克拉姆瑜伽(Bikram Yoga)創始人、73歲的比克拉姆喬杜里(Bikram Choudhury),2017年,他因被涉嫌性侵而逃離美國,躲避加州的逮捕令。

在美國和印度的 #MeToo 運動之後,許多瑜伽練習者開始思考古魯的職業道德。這些思辨主要在於瑜伽導師必須有尊重的態度,並給予學生尊嚴,因為在「古魯模式」中,學生往往是比較脆弱的一方。

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古老,卻非永恆

的確,瑜伽有著古老的歷史、巨大的力量和神秘感。但作為傳播學教授,我觀察到,一個人在日常生活中最常見的錯誤是訴諸古代,在學術上這被稱為「 訴諸無知」(argumentum ad antiquitatem)的邏輯謬誤——這意指說一個東西是好的,只是單純因為它是舊的,只是因為一直以來都是這樣。

瑜伽是古老的,但它不是永恆的。停下來思考一下瑜伽的歷史,我們可以認識到,我們所有人在形塑瑜伽的未來樣貌上,都有著至關重要的角色。

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

The Conversation

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