大印度的小歷史-印度女王維多利亞的秘密:見不得光的藍顏知己

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黃偉雯(小瑪)
資深印度粉。曾任馬來西亞第一位臺灣籍華文獨立中學校長。現職爲作家、歷史文化講師、印度彩繪師(具有台北市街頭藝人執照)當過特派員至印度海德拉巴訪問電影「巴霍巴利王:磅礡終章」的製片與男主角! 印度新書《用電影說印度:從婆羅門到寶萊塢,五千年燦爛文明背後的現實樣貌》已出版
大印度的小歷史-印度女王維多利亞的秘密:見不得光的藍顏知己
維多利亞女王與卡里姆·阿布杜拉。照片來源/Hills and Saunders, via Wikimedia Commons
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2017年是印度脫離英國殖民獨立的70周年,這也讓代表英國「日不落國」黃金時代的維多利亞女王(Alexandrina Victoria,1819.5.24~1901.1.22),再次成為聚光燈焦點。

這位至今仍為人津津樂道的英國女王,同時也曾擔任長達43年的「印度女王」。在維多利亞女王的後期,她完整的頭銜即是:「維多利亞陛下,蒙上帝恩典,大不列顛及愛爾蘭聯合王國女王,信仰的守衛者,印度女皇。」

女王的初戀與婚姻

維多利亞18歲就登上英國女王的寶座,當時她仍未婚。女王的初戀在20歲,傾心於俄國沙皇尼古拉一世(Николай I Павлович)的長子,也就是日後登基的亞歷山大二世(Александр II Николаевич)(註一)。

1839年亞歷山大以王儲的身分至英國參訪一個多月,與維多利亞女王一見鍾情,維多利亞甚至在兩人初相見的那天寫下日記,說她興奮到凌晨5點多才睡著。但當時英國國會不滿其父尼古拉一世的專制(註二),因此反對兩人交往。多情的亞歷山大二世之後娶了日耳曼邦聯黑森大公國(Hessen)的瑪麗亞公主,與維多利亞的戀情畫下句點。

維多利亞隔年嫁給家族安排的對象——來自日耳曼邦聯的薩克森-科堡和哥達(Sachsen-Coburg und Gotha)的亞伯特王子(Prince Albert)。這位王子其實是女王的表弟,兩人年紀僅相差3個月,郎才女貌相當般配。

當時的皇家婚禮,維多利亞身穿白色曳地的長婚紗,頭戴白色頭紗,這樣的新娘裝扮跳脫了當時要用金銀絲線並鑲嵌珠寶製作的禮服傳統,而這樣新潮的夢幻白色蕾絲婚紗,也恰好展現了在工業革命以後,英國紡織技術的革新與發達,維多利亞女王成為引領日後新娘身穿白色婚紗的第一人。

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維多利亞女王與亞伯特的婚禮。圖片來源/George Hayter, via Wikimedia Commons

兩人結婚之後,亞伯特就成為大家熟知的亞伯特親王(Albert, Prince Consort)。現在倫敦著名的「皇家亞伯特音樂廳」(Royal Albert Hall)就是後來的維多利亞女王獻給已故的王夫所建(註三)。

亞伯特親王年僅42歲(1861年)便英年早逝,這也讓長壽的女王在接下來數十年的人生都被寂寞籠罩,這也是為什麼女王的後半生,出現了兩位不同的藍顏知己,成為人們茶餘飯後的皇室八卦話題。

女王與她的蘇格蘭男僕知己

在王夫去世之後,維多利亞很長一段時間都活在悲傷之中,出席公開場合都以寡婦的裝扮出現,避居蘇格蘭療傷期間,一位曾經擔任亞伯特親王的男僕約翰·布朗(John Brown),常找機會安慰傷心的維多利亞。

女王與布朗接觸日多,流言蜚語也開始沸沸揚揚的傳開,連維多利亞女王的女兒都暱稱布朗是「媽媽的情人」,更有甚者,直接把維多利亞女王稱為「布朗夫人」。英國國會甚至差點因為這段緋聞,考慮罷黜女王,直到女王回到倫敦,才平息了這場風波。

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維多利亞女王與約翰·布朗。照片來源/George Washington Wilson (1823-1893), via Wikimedia Commons

維多利亞與布朗先生的這段故事,曾被拍成電影《布朗夫人》,1883年布朗先生因皮膚病猝死,在他過世後,女王曾經寫下:「布朗之死令我有再變成一次寡婦的感覺」。

女王與她的印度男僕知己

1887年,維多利亞女王登基50周年,英國決定要舉辦盛大的慶典。此時布朗先生已經去世4年,維多利亞又度過許多寂寞悲傷的日子。身兼印度女王的她,慶典的來賓也包括來自印度各邦的王子們,因應慶典需求,女王決定招聘兩名印度男僕來照顧來自印度的貴賓們。來自印度中央監獄的辦事員卡里姆·阿布杜拉(Kareem Abdul-Jabbar),就在長官的引薦下來到了英國,成為維多利亞女王身邊的男僕。

高大的卡里姆很快的就吸引女王的目光,此時已經68歲的女王因為卡里姆的到來,而開展了一段年紀相差甚遠的「女王與知己」的故事,當然對外的公開言論,絕不會承認女王與印度男僕過從甚密。

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維多利亞女王與卡里姆·阿布杜拉。照片來源/Wikimedia Commons

卡里姆將印度咖哩引入王室菜單,並教導維多利亞女王北印度流行的烏爾都語(Urdu),他的出現帶給女王很多不同的新體驗與視野,尤其是來自遙遠國度的奇聞軼事,令悲傷許久的女王又重新找到生活的樂趣。

維多利亞與卡里姆朝夕相處,但她每天仍會寫給卡里姆不只一封的信件,這樣的關係又引起王室的緊張,數度要求女王下令將卡里姆送回印度。為了有更好的理由挽留卡里姆,女王將其由男僕晉升為「女王教師」並以「Munchi」(導師之意)來稱呼他,同時允諾卡里姆將在印度的妻子接到英國生活,在自己的每個行宮都為他們安排住宿。

1901年維多利亞女王去世,正式結束服侍女王任務的卡里姆得到一筆退休金回到印度。然而當年兩人往來的信件,卻被英國王室勒令銷毀,並命令卡里姆封口,不得在印度私自討論任何與女王相關的私生活。為此,英國王室甚至派出特務到印度監視卡里姆一段時間之後才返回。雖然大部分的信件被銷毀,但仍有部分僥倖保留,也正是因為這些漏網之魚,才讓今日的我們得以窺探這些屬於「維多利亞的秘密」。

2017年,以維多利亞女王及卡里姆印度男僕的故事,也被改編成電影《女王與知己》Victoria and Abdul 在各地上映。

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《女王與知己》電影劇照。
  • 註一:亞歷山大二世下令解放農奴,並有「解放者沙皇」之稱,他推行新政,實行徵兵制、設立地方議會、改革司法、放寬圖書檢查制度,並將阿拉斯加賣給美國。結果還是因為一時無法改善貧富差距社會現況,最後俄國秘密組織「民意團」的成員近距離丟擲炸彈暗殺成功。
  • 註二:尼古拉一世採軍事獨裁統治,政治傾向保守主義,所以與奧國首相梅特涅(Klemens Wenzel von Metternich)合作,鎮壓19世紀上半葉歐洲民族主義的革命運動,後來更在19世紀中期發動克里米亞戰爭。
  • 註三:亞伯特親王是英國歷史上唯一有王夫封號的君主配偶。
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