瑜伽是一種生活方式-《第一課:呼吸》

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樽
因為旅行而遇見瑜伽,因為瑜伽而繼續旅行。從小到大以不務正業為人生座右銘,現為瑜伽練習者/靈氣練習者/內觀練習者/手作練習者/西塔練習者/綠手指練習者/旅行練習者。
瑜伽是一種生活方式-第一課 飽氣的狀態
照片提供/樽
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一講到瑜伽,浮現在你眼中的畫面是什麼?把腳放到頭上?把自己以不科學的方式捲成一團?如果講到瑜伽這兩個字,不免聽到有人說,我的骨頭很硬應該不能學瑜伽吧?不然我真的很想學耶。此時我內心會翻個白眼,然後說,如果你的骨頭很軟你才應該要擔心吧!

當然我是開玩笑的,身為一個瑜伽練習者/指導者,當然希望能夠多多推廣這種生活方式。你沒看錯,我使用了『生活方式』這四個字來定義瑜伽——瑜伽並不只是運動,或者是伸展而已,瑜伽是一整套的生活方式和哲學。或許你會問,學習這種生活方式有什麼好處?或許是活得比較舒服自在吧!

從今天開始,「瑜伽是一種生活方式」專欄,每個禮拜會給你一個小小的練習,請你每天都花一點點時間練習,從每天觀察自己的改變開始。這週要給大家的練習是一種呼吸的方式——腹式呼吸。嚴格說起來這並不算是一種瑜伽的呼吸練習,但我們以後再來討論,到底什麼算是瑜伽練習這個問題。

呼吸法練習以及體位法練習,算是瑜伽裡頭比較具體化的兩個部分。當然也比較容易讓人理解,所以從這裡開始再適合不過!你一定會想問:「呼吸到底有什麼好學的?」

等一下!不要現在掉頭就走,請聽我解釋!

瑜伽的呼吸練習叫做『Pranayama』通常被中譯成呼吸控制法或是生命能量控制法,基本上這是個梵語詞,可以分為兩個部分——Prana和Ayama。Prana指得是氣,而Ayama則是伸展的意思,這裡的伸展是指控制呼吸的這個動作,Prana就比較難以現代的觀點來理解,真的要解釋的話,有點類似中醫理論中講的『氣』,而不是空氣的氣。

所以我們暫且不談什麼氣不氣的,免得你森七七。純粹就呼吸控制這件事情來講,記得我們在緊張的時候,常常被告知:「深呼吸、放輕鬆就好了!」而實際這麼做之後,確實大部分的人都能夠透過深呼吸來放輕鬆。由此我們可以知道,透過控制呼吸,可以影響你的腦,也可以影響你的情緒。

呼吸是人的本能,就像進食一樣是人的本能,但是要怎麼進食,我們則不斷學習用著不同的餐具來吃飯,呼吸也一樣,除了本能反應以外,我們有沒有想過,可以有其他的呼吸方式呢?

瑜伽練習中包含了很多種呼吸練習,但由於現代人通常對自己的身體意識很缺乏,一開始就要練習有技巧的呼吸控制法,其實不太容易上手,因此今天我們先從最簡單的部分切入——腹式呼吸法——很多人都聽過這種呼吸方式,但你練習過嗎?又真的做對了嗎?

首先,請找個地方舒適的坐下來。你可以盤腿坐,也可以平穩地坐在椅子上,任何一種舒適的坐姿都可以。不過舒適的坐姿有幾個前提,請你把背部盡量打直,不要壓迫到你的上半身,肩膀保持放鬆。

接著請你把雙手十指交扣後,輕放在你的肚子上面,請記得不要聳肩,也不要太用力擠壓你的肚子。這時你可以選擇把眼睛閉上,或是眼睛張開注視著前方的某個點,保持眼皮放鬆即可。呼吸的過程當中嘴巴不需要張開,呼氣以及吸氣都經由你的鼻孔,不經由你的嘴巴。基本上嘴巴不是設計來讓人呼吸使用的,鼻子才是。

開始吸第一口氣,吸氣的時候請你試著讓你的肚子凸出來,想像你把氣都吸進了肚子裡頭,讓肚子像氣球一樣鼓起來。不過在這裡說明一件事情,氣不會被你吸到肚子裡面,是被你吸進了肺裡頭。肚子凸出來只是因為你的肺吸飽了,變大了擠壓了其他器官的空間,所以肚子才會凸出去。

瑜伽是一種生活方式-第一課 飽氣的狀態

這時候請你不需要低頭看你的肚子是不是變大了,用放在肚子上的雙手去感覺就可以。吸飽氣之後,稍微暫停個兩秒鐘,再慢慢地把氣吐出去,這時候你的肚子自然就會慢慢地變小恢復成原來的樣子,但是這樣還不夠,請你持續吐氣到肚子凹進去為止。當你開始掌握了這個呼吸方式及節奏之後,你可以試著開始控制你的呼吸時間長短,先以吸吐個五秒鐘開始,慢慢地增加你的呼吸時間,降低你在每分鐘的呼吸頻率。

瑜伽是一種生活方式-第一課 吐氣的狀態

整個呼吸練習的長度沒有硬性規定,你可以依照自己的時間做調配,一天要練習幾次也隨意。但記得每天都得練習,特別是在你覺得精神緊繃、情緒緊張的當下,試試看做個幾分鐘的練習,再觀察一下自己的身體變化。

用了這麼長的篇幅說明腹式呼吸法,或許有些人會覺得有點多餘,畢竟是一個這麼平常的呼吸,又是這麼多人都聽過的腹式呼吸法,不過這在之後我們更進一步討論瑜伽時,會是非常重要的基礎唷!

最簡單的事情往往最困難,也最容易被忽視。你,真的做對呼吸了嗎?

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