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印度人布施行善的傳統

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這些食物往往是再普通不過的家常菜,然而最簡單的一道咖哩兩塊餅,卻也是最不簡單的社會關懷與照護……

令人嘆服的慷慨解囊場景

「那些分送食物的人們,最近似乎特別多?」望著車窗外,我隨口問了攝影師。此時的印度,正因為總理莫迪在十一月初宣布換鈔,人們手裡現金突然作廢,又無法立刻拿到新鈔,整個社會瀰漫著恐慌與不安。

「銀行跟提款機外面人們排隊領錢換鈔,說不準得要排上個幾小時,所以大家就出來遞茶水送食物啦!」攝影師用著本該如此的口吻回應我。這樣令人嘆服的慷慨解囊場景,對他而言就是印度的日常。

行經新德里街頭,一輛又一輛的休旅車與房車停靠在換鈔人龍旁,後車廂不斷冒出一桶又一桶的食物,傳統的印度麵餅、白飯、豆子咖哩……統統都有,當然也不能漏了熱騰騰的奶茶和甜滋滋的穀製甜點哈爾瓦(Halwa),每一口滋味都承載著一顆善良的心,支持著無助的人們度過一段困頓與煎熬。

在印度生活的冬季夜晚,我常在走出地鐵站時,看見一條長長的隊伍。隊伍裡大多是男人,他們的衣服和褲子上常有破洞,瑟縮在新德里冷冽的寒冬中,等待一步一步靠近隊伍最前方,那不斷冒出白煙的滾燙佳肴。「啊!又是熱騰騰的食物啊!」那溫度總能讓我冷得僵硬的臉跟著暖和起來,在辛苦的印度笑出一輪彎月。

這種在印度稱為 Bhandara 的布施傳統,一開始主要在印度的寺廟與道場裡進行,人們會在宗教節日、婚喪喜慶以及追念親友等重要的日子,捐獻並張羅一場有點類似台灣辦桌的大鍋飯布施,無論是布施者的親友、鄰近的居民,還是生活困難的窮人,都能一同前來享用,這也是一種 Earning good Karma,有點類似我們說的積功德。

這樣的布施後來也進入印度人的日常,一旦覺得有人需要就可以隨時煮點東西上街發放,這些食物往往是再普通不過的家常菜,然而最簡單的一道咖哩兩塊餅,卻也是最不簡單的社會關懷與照護。而且,這種布施不只嘉惠人們,還有與人類共生共存的小動物們。

不只嘉惠人們也惠及動物

之前走了一趟印度總理莫迪的故鄉古吉拉特邦(Gujarat),在艾哈邁達巴德(Ahmedabad)的百年舊城區裡,看見一座又一座的高柱,柱子的頂端是雕刻精細的五角或八角亭子,當地又其稱為 Chabutro。Chabutro 是專屬於鴿子和其他鳥兒築巢的地方,人們則在這些柱子下,邊餵著鴿子邊與街坊鄰居寒暄閒聊,而這也成了舊城區裡最有「人味」也最有「鳥味」的人文遺產。仰望著矗立數百年的 Chabutro,「嘩!」的一聲,數十隻鴿子突然振翅飛舞,直衝天際。看著牠們逐漸變成藍天中的細細黑點,我讚嘆著印度這種慷慨待人、待鳥、待動物的美麗溫柔。

印度人布施行善的傳統
照片來源/Kondicherry (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

不知道大家來到印度,是否曾注意到馬路中間的安全島上,常有裝著水的小鐵碗和撒滿一地的穀物與玉米粒(有時也會出現一些麵餅和鮮花)?那些都是給鴿子、鳥禽,還有被視為聖獸的牛兒吃的,雖然有時難免顯得髒亂,但那是印度人對動物展現的細微心意。

記得一次到舊德里的老市政廳(Town Hall),人們隔著鐵條柵欄,拋撒著手裡大盤的玉米與穀物,在天空中形成漫天的黃金飛瀑。廣場早已看不見地面,厚厚一層的金黃色玉米海旁,是數百隻又胖又肥的鴿子,好似在「給點面子」一樣勉強吃幾口,旋即又展翅飛上老市政廳的屋頂,居高臨下地觀望著子民們的進貢。

那是我看過最熱鬧、最壯觀的鴿子餵食秀了,原本以為前來的民眾大多是將鴿子視為祥兆的印度教徒,然而人群中也有穆斯林、錫克教徒與佛教徒。一位正在餵鴿子的印度教徒大哥說:「不是為了宗教,只是基於人道關懷。」另一位穆斯林大哥則說:「我覺得這些鳥很飢餓,餵食飢餓的人是一件很好的事。」對他而言,對鳥和對人都是同樣的道理,而這樣一株在印度這塊辛苦的土地上萌發出來的善芽,為人類與動物都帶來了一點撫慰。

印度人布施行善的傳統
照片來源/Jorge Royan, via Wikimedia Commons

雖然不知道印度在十一月初開始的換鈔錢荒中,還會遭遇到多少生計困難與經濟寒冬,但新德里街頭人們無私奉獻的一杯杯奶茶、一盤盤的咖哩與一片片的麵餅,成了這個寒冬裡最溫熱的一道暖流,且似乎能讓人抓住那一絲絲的樂觀與希望。

印度尤
印度尤
只差一小步就跨進了果凍族世代的草莓族,最喜歡吃草莓,鼻子上的黑頭也和草莓一樣,但她不軟爛。 台灣桃園人,現居印度新德里,頂著一個香菇頭努力享受著瘋狂的青春,盡情吃盡情玩盡情冒險,追求盡情與不同。 經營粉絲專頁「印度神尤遊印度」,著有「去印度打拚,走進另一個世界的中心」一書。 常被說是怪咖,自己也覺得自己滿怪的一個人。

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