在印度,一個中性女生就像是一場行動惡作劇

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印度尤
只差一小步就跨進了果凍族世代的草莓族,最喜歡吃草莓,鼻子上的黑頭也和草莓一樣,但她不軟爛。 台灣桃園人,現居印度新德里,頂著一個香菇頭努力享受著瘋狂的青春,盡情吃盡情玩盡情冒險,追求盡情與不同。 經營粉絲專頁「印度神尤遊印度」,著有「去印度打拚,走進另一個世界的中心」一書。 常被說是怪咖,自己也覺得自己滿怪的一個人。
在印度,一個中性女生就像是一場行動惡作劇
我的中性打扮對他們來說就像一個行動惡作劇。繪圖/y.
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我的中性打扮對他們來說就像一個行動惡作劇,
任何人都可能成為受害者……

中性穿著 被當成行動惡作劇?

「他們是不是又要問,我是男生還是女生?」在新德里的果菜批發市場,頭上包著棉布、窩在地上生火取暖的菜販大哥們,眼珠子還跟著我行走的軌跡移動,就趕緊揪住攝影師,吱吱喳喳地熱烈討論起來。不等攝影師開口翻譯,我就猜到,又是必問金句「你是男生還是女生?」的登場時刻。

在新德里生活的這幾年,我身上那股「安能辨我是雌雄」的中性氣息,總讓印度人忍不住確認我的性別。但無論是間接或直接問我,都令我感到錯愕。一來,在台灣即使我剪短髮、穿襯衫、著風衣,搭配長褲與球鞋,也很少被誤認成男生;二來,即使有人認不出我是男是女,在台灣也不會有人直接開口問,因為這不僅沒禮貌,甚至還帶冒犯性。

然而,在印度可不是這麼一回事。這就像是「你好嗎?」一樣,是他們「問候」我的開場白。

走在印度街頭,無論是大城市還是偏鄉農村,印度女人幾乎清一色留著長髮,即使不穿傳統紗麗或長版 Kurta 上衣,衣服也大多有腰身剪裁,更遑論必備的項鍊、手環、耳環等珠寶首飾,讓人從外表就能百分之百辨識她們的女性身分。

在印度,一個中性女生就像是一場行動惡作劇

或許正因為印度對於性別的分辨還是非常二元化且印象單一的,在人人都大聲嚷嚷著自己性別的狀況下,這種直白的「你是男生還是女生?」也就不奇怪了。畢竟,不是男就是女,這是一種「絕對」,沒有模糊空間,自然也沒有什麼不能拿來問的。

「你猜啊!」相較於我有時用幽默回應這個問題,印度人反倒難以放鬆,似乎我的中性打扮對他們來說就像一個行動惡作劇,任何人都可能成為「受害者」。

新德里地鐵的第一節車廂,是為了保護婦女安全而設置的專用車廂,某次我坐在那車廂裡,忽有兩名印度男子從月台上張望我兩眼,隨後大搖大擺地走進來。就在整個車廂的婦女面面相覷,數名警察進到車廂要他們出去時,這兩位大哥竟轉頭看向我,試圖跟警察爭論,最後便被人直接架了出去。與此同時,我不斷接收到兩位大哥眼神中的強烈怨念,好像我挖了個洞給他們跳。唉!大哥!我是女的啊!自己誤會能怪我嗎?

還有一次是在百貨公司。印度為防止恐怖攻擊,在各大百貨商場入口安檢,就在我走進女性檢查區時,握有金屬探測器的女保全睜大眼睛看著我,問:「你是女生嗎?」我回答「是」後,就張開手臂繼續安檢程序,沒想到平常威武嚴肅的女保全摀著嘴巴嬌羞地笑了起來,頭低低地用眼角餘光瞄我幾眼之後,揮手要我趕快走。

我不禁納悶自己真有帥成這樣?就算印度女生平常碰觸不到男生,也不用看到我就害羞成這樣吧,我終究是女生啊!連安檢到一個不這麼女性化的人,都能讓她小鹿亂撞、手足無措,看來面對不屬於刻板性別模樣的人,仍是印度男女的一門新學分。

讓一次次的回答 拓展性別想像

這些因性別印象而起的奇遇記,多半被我拿來當成笑話,也順便幽自己一默。不過,我印度的製作人 Sapna,可不把這當成輕鬆小品,因為詢問性別,不只是出於好奇,還可能隱含歧視。

「下次有人問妳是男是女,妳就說是男生,他們一定會更加尊重妳!」Sapna 說印度男尊女卑的現象還是非常普遍,詢問性別就如同有些印度人在見面時,直接問對方種姓以及來自的省邦,以此確認對方的地位並判斷接下來的應對方式。「不知道妳的性別就算了,但為什麼有問的必要?這之所以是第一個問題,就是因為這會決定他們要用什麼態度與妳互動。」

我想起 Sapna 之前去談生意,在那間滿是男性主管的辦公室裡,即便她是公司創辦人,是一位事業成功的女性,全場也不約而同地忽視她,彷彿她不在那一樣——像 Sapna 這樣不在家裡相夫教子,反而擁有自己一片天,甚至與他們平起平坐的女子,讓他們感到非常不自在,所以乾脆不和她對眼、不和她對話、不聆聽她的意見;與其痛苦地應對這個完全無法掌控的女人,忽視她是比較容易的作法。

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或許正因如此,果菜市場裡的男子們知道我是女生後,開始拿花椰菜送我取悅我,也開始有了一些帶點諂媚又有些挑逗意味的邀請。確認是女生之後,他們順理成章地拿出了對應女生的典型態度。但,如果我是男生呢?他們是否會多問一點,像我來到這裡想做些什麼?要拍攝的內容是什麼?

不過換個角度想,或許我這樣一個中性外表的女性,在印度生活不僅是一個行動惡作劇,某種程度也可以稱得上行動教科書,透過每次的「你是男生還是女生?」讓更多人知道,女生不只可以長這個模樣、做這樣的打扮,更可以是一個走出家門、國門,在外指揮男性下屬認真工作的專業人士。

「我今天穿得有點帥耶!感覺又會嚇到女性車廂的人。」某次要出門時,傳了這個訊息給友人。不等對方回答,我又自問自答地說:「算了!我就當活體教材,去拓展他們的性別想像吧!」

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