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本文經授權轉載自友站地球圖輯隊,原文發表於2020年9月9日

今年受到印度總理莫迪下達的封鎖令影響,印度的天空異常熱鬧,充滿外觀各異、五彩繽紛的風箏。

封鎖在家要幹嘛?放風箏!

當政府下令全國封鎖,此時不能出門在家要做什麼?如果是義大利人,可能會大方地回答:「走到陽台上,和鄰居一起唱歌!」

如果是由印度人來回答這個問題,可能會答出一個人們料想不到的答案:「放風箏!」

早上進貨,晚上沒貨

自從印度進入封鎖後,各地便湧現一股「風箏熱」。德里(Delhi)一間風箏商店老闆艾哈邁德(Mohammad Ahmed)表示,自從3月25日印度總理莫迪(Narendra Modi)宣布印度全境進入封鎖後,已經連續發生好幾回,早上他才剛進一批總值15萬盧比(折台幣約5萬9,806元)的風箏,晚上就被搶購一空。

接訂單接到煩

艾哈邁德說道:「我已經接電話接到煩了。突然之間,每一個人都需要風箏。到現在,我還是會接到從馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)、坦米爾納德邦(Tamil Nadu)、拉賈斯坦邦(Rajasthan)等地區打來的電話,市場上仍有許多我一個人無法滿足的需求。」

解悶就要放風箏!印度疫情封鎖下的小樂趣
印度人與風箏之間的關係十分密切。圖為2013年瑪克桑格拉提節(Makar Sankranti)印度阿默達巴德(Ahmedabad)風箏齊飛的盛況。照片來源/sandeepachetan.com travel photography

印度人對風箏情有獨鍾

事實上,印度人並非一時興起,印度與風箏之間的關係遠比人們想像的還要深厚。《不一樣的自由:西印度地區的風箏傳統與文化》(A Different Freedom: Kite Flying in Western India; Culture and Tradition,暫譯)一書的作者德賽(Nikita Desai)指出,印度的風箏最早是由雲遊四方的中國僧人首先帶入,再逐漸擴散至阿拉伯、北非、歐洲等地區。

進入蒙兀兒帝國(Mughal)統治期間,風箏成為貴族之間風行的餘興活動。到了印度全力爭取自英國手下獨立的時候,風箏再度成為獨一無二的象徵,印度民眾常會在風箏上寫上標語,宣揚自己的政治理念。

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傳揚政治理念的工具

1928年,英國派遣西蒙委員會(Simon Commission)抵達印度,考察印度的政治發展情形,作為改革印度管理方式的參考。然而,這個調查團中連一名印度人都沒有,因而遭印度民眾群起抵制。當時,就有民眾在風箏寫上「西蒙委員會回家去!」(Simon Go Back)的口號並將風箏放上天,表達對該委員會的不滿。

解悶就要放風箏!印度疫情封鎖下的小樂趣
往年,印度風箏業會在1月-4月、8月左右進入旺季;但今年受到 COVID-19(武漢肺炎)疫情影響,往年4月-8月這段淡季,一下也成為旺季。

4月-8月是淡季

在印度,風箏行業的旺季大概始於每年1月,在歡慶豐收季節將臨的「瑪克桑格拉提節」(Makar Sankranti)前夕,風箏銷售量會迎來一波熱潮,這股熱潮會一路延續到4月左右。隨後的4月到8月,風箏業會進入淡季,到了8月15日印度獨立紀念日左右,買氣又會迅速回升。

COVID-19把淡季變旺季

今年 COVID-19(武漢肺炎)疫情卻打破往年的慣例,即便是在4-8月這段淡季時期,風箏的需求依然居高不下。即使到了6月,莫迪政府宣布階段性放寬封鎖令,但學校仍未復學,孩子們每天仍有不少時間待在家裡,讓今年風箏行業的旺季一路拉長。

孟買的風箏店老闆阿山汗(Ahsan Khan)說道:「往年4月-8月通常是淡季,但是今年這段期間,我已經賣掉大約50萬個風箏。」


在巴基斯坦也都可以看到許多人在自家放風箏的景象。

就連鄰國也來買

印度的這股風箏熱潮更一路吹向鄰國,孟買風箏店老闆阿山汗說道:「我甚至接過從巴基斯坦大城喀拉蚩(Karachi)、拉合爾(Lahore)打來的電話,出兩倍價格向我訂購風箏。」

孟買的另一名風箏店經營者雷曼(Shahida Rehman)表示:「封鎖令期間人們沒法出門,沒辦法帶小孩去公園玩,只好放風箏來打發時間。」

擔心疫情爆發 地方政府禁止放風箏

不過,這股風箏熱潮並非沒有遇到阻礙,還是有少數幾個印度地方政府,擔心民眾通通走上陽台、屋頂放風箏,會增加相互傳染 COVID-19(武漢肺炎)的風險,因而下令禁止人們放風箏。

目前看起來,印度的這股風箏熱潮應該不會那麼容易消散,加上近日印度疫情又有惡化趨勢,倘若屆時印度總理莫迪再度宣布全境封鎖,風箏廠商的旺季想必又會持續好一段時間。

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