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印度人總愛隨口試試,在他們的邏輯裡,有問有機會,不問很浪費,很多白紙黑字寫下的規則,又或我們認為的道德尊嚴,對他們而言都是有讓步空間的,談判不成再回頭也沒有任何損失。來到印度七年,我已經很習慣他們那種隨口問問,也不一定真的想要得到些什麼的態度,但這並不代表我從未因為他們一句隨口而尷尬癌發作。

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別被「異國戀情」沖昏頭,「調情」是印度男人的生活樂趣

記得是剛當記者的第一年,我認識了一位印度知名的智庫分析家,見面的每一次都是愉快的採訪。有一回,在他家外面的小花園做完新聞採訪後,他突然邀請我進他家門,我的攝影師一臉驚訝,偷偷地向我耳語:「他從來不邀請別人進他家,所有媒體都得在小花園採訪。」

我又驚又喜地走了進去,以為自己獲得什麼殊榮。進到沒有開燈的餐桌區,他禮貌地請我坐下,接著提出了我預料之外的請求:「你們電視台可以付費嗎?」我的腦袋一片空白,對於剛開始跑新聞的我而言,當下好像被困在裡頭無處可逃,我強裝鎮定地客氣回他:「不好意思,如果是到棚錄製節目,我們會有費用提供,但是一般的新聞採訪,我們沒有這樣的安排。」接著臉色蒼白地逃離了現場。

爾後,我經常在一些場合遇見這位專家,在我極力避免與他視線相交、能躲則躲的時候,他總是大方地向我迎來,若無其事地和我握手寒暄:「好久不見!有時間打給我,我們常碰面聊聊!」我以微笑回應他的熱請,又在心裡重新回顧了那個陰暗的房間,那窘迫不已的自己。

在印度生活久了,我知道他說的是真話,他心上並沒有我心裡那塊疙瘩,我的疙瘩是我的文化背景形成的,而我也完全不介意他與我所感不同,因為我們有著全然不同的文化背景,他的隨口成了我的尷尬癌,他的大方親切更讓我羞赧,這樣的羞赧來自於我深切知道這不是他厚臉皮,來自於我清楚該歹勢的不是我,來自於我理解印度文化並試著從他們的角度看事情,然而這樣的理性思考與自我說服,最終卻只是讓我的尷尬癌一路直衝末期,近乎身亡。

印度人的隨口,我的尷尬癌:那些文化差異去不掉的心裡疙瘩
印度是個要談判要社交的國度,但我其實經常落荒而逃。照片提供/印度尤

或許,這就像是和路邊的嘟嘟車司機喊價一樣。他們漫天喊價一臉不載我的樣子,卻在我轉頭離去時,又熱情地要我上車。現在的我曉得回頭,知道抹除記憶的重要性,但是踏上嘟嘟車之後,我卻無法迎上嘟嘟車司機的熱切眼神。他清澈的眼裡,沒有我的雞腸鳥肚,偏偏這讓我的那些在意更加鮮明,更赤裸地檢視自己為了那一二十盧比計較得很的小心眼,即使身體沒有逃走,眼神還是逃得厲害。

在印度七年了,因為印度人的一句隨口而起的尷尬癌,還是不時復發攻占我的五臟六腑,即使他們永遠不會理解我閃避的眼神自何而來,即使唯有我自己在折磨自己。

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