【2019板球世界盃回顧】板球祖國奪首冠!印度四強止步球迷崩潰

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【2019板球世界盃回顧】板球祖國奪首冠!印度四強止步球迷崩潰
印度隊以18分之距,輸給紐西蘭隊。照片來源/ICC Cricket World Cup
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2019年板球世界盃歷經一個半月的熱戰,在7月14日落幕,長年被當成「扶不起的阿斗」的地主英格蘭,征戰12屆世界盃、長達44年來,終於奪得國家史上第一座世界盃冠軍。

本屆世界盃大幅縮減參賽隊伍數量,各隊實力更接近卻沒有減少爆冷,連「板球祖國」英格蘭最終奪冠,都有濃濃的黑馬味道。

吊詭淘汰賽  預賽成績僅供參考

然而真要用「冷門」來形容本屆世界盃,恐怕也不太貼切,或許要說「吊詭」更為合適。尤其是進入淘汰賽階段,預賽前兩名的印度和澳洲都率先遭淘汰,反倒是吊車尾晉級四強的英格蘭,終結了44年的冠軍荒,甚至在決賽打出241比241平手,讓世界盃史上首度出現決賽延長賽,最後延長賽還以15比15打成和局,英格蘭憑藉總長打數較多,裁定獲勝奪冠。

由於預賽回歸到所有球隊彼此都要對戰一輪的賽制,本屆世界盃的預賽相對沒有僥倖可能,排名看似按照實力,戰力和經驗都略勝一籌的印度和澳洲,取得預賽前兩位,不是太意外的結果。

預賽第三的地主英格蘭,奪冠晉級之路格外驚險。英格蘭開幕戰對上南非,兩隊在世界盃開賽前的幾場巡迴賽,狀況都算得上絕好,英格蘭掌握主場優勢取得開門紅。然而預賽後半段,英格蘭接連輸給斯里蘭卡和澳洲,而巴基斯坦打出一波連勝直取第五名,嚴重危脅當時排在第四位的英格蘭,幸好最後接連拿下印度(印度在預賽的唯一一敗)和紐西蘭,英格蘭才保住晉級資格。

預賽第四的紐西蘭,雖然預賽最後三場三連敗,不過他們正好是球隊最好的世代,上屆同樣拿下亞軍,而今年開賽依然氣勢如鴻,即使預賽明顯虎頭蛇尾,還是靠著淨勝分較佳擠掉巴基斯坦;不過紐西蘭四強的對手,是預賽第一、差點九戰不敗的印度,紐西蘭相當不被看好,卻還是讓印度陰溝裡翻船。

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封王過程史上最驚險  英格蘭靠長打數摘首冠

決賽上演的戲碼,是兩支預賽打得跌跌撞撞的球隊對決——紐西蘭與英格蘭。唯一不同的是,紐西蘭上屆世界盃一路輾壓群雄,直到決賽才失常敗給澳洲;而英格蘭已經27年沒有打過決賽,上一回遠在1992年,當年還把巴基斯坦拱上了世界巔峰。

紐西蘭在四強宰掉印度的法寶,是強大的投手戰力。決賽後攻的英格蘭,面對紐西蘭投手群打得十分吃力,最後靠著第五棒的 Ben Stokes,在比賽中後段跳出來當英雄,一人攻下84分,貢獻7支長打(5支四分打和2支六分打),硬是在最後關頭把比分追平;而延長賽雙方各1輪的進攻,Ben Stokes 和 Jos Buttler 合力攻下15分,紐西蘭的再見分,則被英格蘭成功守了下來,雙方在51輪過後依然平手。

板球世界盃的延長賽只有一輪,若平手就是比長打數,紐西蘭的 Martin Guptill 無法跑回再見分,讓英格蘭最終憑著總長打數26支,力壓對手的17支,裁定獲勝奪冠。

翻開世界盃的決賽史,大多不太「刺激」,可能這回板球之神,實在太想幫英格蘭奪冠造勢,才寫下這麼驚險的劇本。

印度爭冠失利四強止步  球迷崩潰心臟病發

球是圓的,世界盃每四年一屆,印度本屆爭冠失利,在四強賽敗給了紐西蘭,國內球迷一陣崩潰,甚至出現了喝農藥自殺的極端舉動,還有人心臟病發作,或是在網路上傳各種情緒過激的影片。

然而平心而論,印度的四強成績並不算差。比較慘烈之處,是四強賽對上紐西蘭,僅僅打了3輪,就已經三人出局,還只得到5分,前三棒打者都是難堪的1分出局,「5/3」的羞辱(板球計分方式,前面代表得分,後面代表出局數),在各大社群網站被瘋傳。

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印度在四強賽的結局雖然慘敗,過程中卻表現出了強大的韌性,並非該隊強打的第八棒 Ravindra Jadeja 帶頭追分,差一點就把羞辱的開局轉化成史上最大的逆轉勝,最終印度僅以18分之差輸,221比239,讓紐西蘭嚇出冷汗。

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Ravindra Jadeja。照片來源/ICC Cricket World Cup

印度板球老將退役  新世代表現值得期待

本屆世界盃賽會期間,2011年世界盃大會 MVP、當年印度奪冠的大功臣 Yuvraj Singh 宣布退休,象徵印度板球的一個世代終結,8年前的世界冠軍陣容,目前僅剩下 MS Dhoni(已於2014年起自對抗賽退休)、Virat Kohli、Suresh Raina(本屆未入選)還算國家隊主力,但本屆世界盃,印度攻守都沒有出現明顯斷層,中生代的 Rohit Sharma 成功扮演中流砥柱,本屆遞補參賽的21歲的新生代強打 Rishabh Pant,也絲毫不見青澀。

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更值得期待的是,上個世代的印度,幾乎是用板子打天下,強打如雲,但缺乏世界級的頂尖強投,尤其是像巴基斯坦 Shoaib Akhtar 或澳洲 Glenn McGrath 這種等級的速球強投;但今年 IPL 決賽的 MVP——孟買印度人的 Jasprit Bumrah 在世界盃證明了身手,這台「古吉拉特特快車」很可能是印度史上最強的速球王;再加上同樣速球派,已經相當成熟的 Bhuvneshwar Kumar,印度的投手雙塔連線成形,各國強打未來應該會相當頭痛。

世界板球的傳統強權當中,當今的西印度群島面臨最糟的世代、巴基斯坦多年來缺乏代表作、南非本屆世界盃荒腔走板、就連新科世界冠軍英格蘭也長年不被期待,但是印度似乎一直沒有這樣的問題,本屆世界盃還搶下了預賽第一,證明新世代的印度,仍是一支超級勁旅。

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