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環保換教育:以塑膠垃圾代替學費的印度教育機構

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本文經授權轉載自友站地球圖輯隊,原文發表於2019年5月30日

為了讓每個偏鄉的孩子都能上學,同時改善當地社區的環境垃圾問題,印度一間私人創辦的學校開始用塑膠垃圾代替學費,只要提著滿滿一包塑膠垃圾,就能免費上學。

收集塑膠垃圾交給學校的學生

每周,印度阿薩姆邦(Assam)的一間學校門口都能見到一個奇特的光景:年齡4到15歲的學生們人手一袋塑膠瓶、塑膠包裝、塑膠吸管等等的塑膠垃圾,排隊進入校園。這個當地居民現在已經習以為常的畫面,是這間私人創辦學校的新規定。

用塑膠垃圾取代收取學費

為了讓村莊中的每個孩子都有資源上學,同時改善當地社區的垃圾問題,由一對夫妻創辦的 Akshar 學校開始用塑膠垃圾代替學費。只要每周撿拾25個塑膠垃圾帶去學校,該學生就能免費參與 Akshar 學校的各種課程。

2016年由穆塔和莎瑪創辦的 Akshar 學校,原本只是一間提供免費教育的社區學校,隨著兩位創辦人更深入了解當地社區的困境,調整成結合產學、環境保護議題的學校。

當地童工問題非常嚴重

於2016年由莎瑪(Parmita Sarma)和穆塔(Mazin Mukhtar)創辦的 Akshar 學校坐落於印度東北方的阿薩姆邦,緊鄰喜馬拉雅山脈南部邊界。儘管 Akshar 是一間免費學校,偏鄉普遍貧窮的狀況讓許多當地家庭選擇將小孩送到鄰近的採石場打工,每天帶回2.5美元(折台幣約78元)的收入。

環境汙染意識也十分低落

不僅如此,當地還有十分嚴重的環境汙染問題。「在阿薩姆邦,居民很習慣在冬天燃燒塑膠垃圾取暖,讓我們的教室和校園瀰漫含有有毒物質的煙霧。」莎瑪說:「然而,這些居民並不知道燃燒塑膠不但會傷害健康,更會汙染環境。」

教育應與生活議題有所連結

「我們發現,除了教育之外,這個地區還存在著嚴重的社會和環境保護問題。」穆塔表示:「我們意識到,教育應該要能連結學生生活中存在的社會、經濟與環境議題,所以我們建立了一連串與環保和垃圾再利用有關的專案。」

環保換教育:以塑膠垃圾代替學費的印度教育機構
為了讓村莊的所有孩童都能負擔上學的成本,也解決社區垃圾汙染的問題,Akshar 學校開始用塑膠垃圾取代學費。每周,學生都會收集整袋的塑膠垃圾交給學校。照片來源/Akshar Foundation

透過教育改革影響社區

為了讓這些小孩回歸校園,他們開始鼓勵小孩用塑膠垃圾代替學費,並重新規劃校內課程,同時提供基礎的學業和專業技能訓練。「我們需要建立一系列符合當地就業需求的課程,以及他們畢業後產學合作的管道。」穆塔說。

改善當地垃圾問題

垃圾代替學費的作法不但讓教育變得唾手可得,更協助維持社區的環境整潔,校方推出的課程也著重於環境保護的觀念宣導,讓老師影響學生、學生影響家庭、家庭影響社區。現在,Akshar 學校的學生人數從20名成長到超過100名,許多商家和居民也開始推廣回收垃圾與停止燃燒塑膠的觀念。

環保回收意識逐漸提升

「村莊裡越來越多家庭和商家同意在門口擺放鼓勵回收的立牌,幫忙提升環保意識。」莎瑪說,校內較為年長的學生會在老師的協助下,將這些塑膠垃圾回收再利用,變成校內的環保建材。

環保換教育:以塑膠垃圾代替學費的印度教育機構
學生和社區居民回收的塑膠垃圾會送到校內的回收中心,由工讀學生和指導老師一起再利用成為環保建材。照片來源/Akshar Foundation

校內工讀機會取代童工

另一方面,當地不得不將孩子送去打工的經濟壓力,也在 Akshar 學校獲得緩解。穆塔和莎瑪在校內各課程和專案中,雇用孩子作為助教或工讀生,讓他們在學習的同時,可以協助輔導學弟妹,也能賺取生活費。

工讀代幣可購買生活用品

莎瑪表示,他們提供的薪資條件雖然比不上採石場,但參與助教計畫的學生,可以透過輔導學弟妹的課業,賺取 Akshar 學校的代幣。「這些代幣可以用來向鄰近商家購買文具、零食、衣服、玩具等日常用品,也能交給校方替他們網購他們需要的東西。」莎瑪說。

公益團體提供科技資源

除此之外,Akshar 學校也和當地公益機構合作,讓家裡沒有電子產品的學生也能使用互動性極高的平板電腦輔助學習。搭配學生助教計畫,學長姊教導還不會閱讀或使用電子產品的學弟妹如何使用平板電腦後,Akshar 學校的老師便能利用科技輔助教育的方式,了解每一位學生的弱項和強項。

環保換教育:以塑膠垃圾代替學費的印度教育機構
Akshar 學校同時也實施學生助教計畫,讓較為年長的學生輔導學弟妹課業,一方面加強學習效率,另一方面也讓學生助教賺取生活費。照片來源/Akshar Foundation

設計種類繁多的專業課程

現在,Akshar 學校提供一系列與職涯發展有關的課程,像是歌唱、舞蹈、太陽能板製造、刺繡、美容、木工、園藝、有機農業、水電、資源回收等等,依照當地的產業需求和學生的偏好調整。

結合專業與學業知識

由於專業的職涯技能往往建立在紮實的基礎知識上,Akshar 學校將不同的基礎學科與專業訓練結合,例如木工搭配數學、太陽能科技搭配物理學、刺繡搭配經濟學、教學搭配心理學、資源回收搭配生態學、景觀設計搭配生物學。

目標改變全印度的教育模式

根據穆塔和莎瑪的說法,他們正在與新德里一間由政府經營的學校合作,試著將這個辦學模式運用在其他學校。他們期望在明天把合作學校擴展到五間,並在五年內於印度建立100間類似的教育機構,最終徹底改變印度公立學校的教育模式。

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Akshar 學校提供非常多元的學術和職業訓練,包含太陽能產業、園藝、景觀設計等等。照片來源/Akshar Foundation

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