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本文經授權轉載自友站地球圖輯隊,原文發表於2018年8月16日

自從印度、巴基斯坦這兩個鄰國脫離英國殖民獨立以來,就時常因為邊境問題和宗教因素而爆發衝突。兩國百姓對於鄰國的種種,也時常充滿負面印象。為了要讓印度學生更認識鄰國巴基斯坦,當地曾推出一項讓兩國學生當筆友的計畫⋯⋯

兩年內交換一千封信

2010年,印度德里(Delhi)的非營利組織 Routes 2 Roots 展開一項跨境筆友計畫,要讓更多的印度學生有機會和國外互動,鄰國的巴基斯坦也在他們的跨境筆友計畫當中。

讓死對頭學生互當筆友?印度、巴基斯坦交流計畫被腰斬
圖為印度城市阿格拉(Agra)的孩子們。非營利組織 Routes 2 Roots 曾提出一項跨境筆友計畫,要讓印度和巴基斯坦的學生當筆友。照片來源/Thomas Young on Unsplash

Routes 2 Roots 表示,在2016~2017年之間,兩國共有212名學生參與這項計畫,總計交換了約1,000封信件。

寄到對方學校再分送

這個筆友計畫在操作上非常簡單:由 Routes 2 Roots 負責幫兩國學校牽線,信件統一寄到對方學校之後,再由各校老師分配筆友、將信件轉交到學生手中。

「我們希望能改變負面觀感」

印度 Anuyog 學校專門負責這項跨境筆友計畫的老師甘瓦德(Manisha Ghevde)說:「孩子們聽說過很多關於巴基斯坦的事情,但多數都是負面的。我們希望能改變這個想法,我們希望能給他們一個機會,來和鄰國同年齡的孩子們說說話,就能理解到越過邊境之後還是有很多相似之處。」

讓死對頭學生互當筆友?印度、巴基斯坦交流計畫被腰斬
這是印度的馬鈴薯三明治 vada pav,第一次寫信給筆友的杜比,問了薩米拉說巴基斯坦有沒有賣這種三明治。照片來源/Pizza Burger Chodo Chupchap Va

筆友的信是寶物

當時14歲的杜比(Hrishikesh Dubey)便曾參加過學校的筆友計畫,他說來自巴基斯坦拉合爾市(Lahore)的筆友薩米拉(Samiullah)寫給他的4封信是他最大的寶物。

「巴基斯坦是不是和印度一樣」

2016年10月,杜比寫了第一封信給他的筆友薩米拉。他先問薩米拉:巴基斯坦人是不是也和印度人一樣很喜歡板球、巴基斯坦有沒有賣印度的馬鈴薯三明治 vada pav。

幾周之後他收到來自薩米拉的回信,接著他們一來一往繼續回信給對方,和對方介紹自己的家人、朋友、食物、遊戲和喜好。

讓死對頭學生互當筆友?印度、巴基斯坦交流計畫被腰斬
圖為2011年9月,在巴基斯坦阿伯塔巴德(Abbottabad),一群女學生揹著書包走出教室。照片來源/DFID – UK Department for Inter

發現巴基斯坦筆友喜歡印度選手

除了分享日常生活之外,還有印度學生表示他的巴基斯坦筆友對印度名人很感興趣。學生利格雅德(Tanaya Lingayat)說:「在最新收到的回信裡面,我的筆友和我說她最喜歡的網球選手是米爾莎(Sania Mirza)。」

「我也問了一樣的問題」

印度學生布特(Atul Bhoot)則說:「我被問到我們有多少個邦、誰是我們的總理。我才發現自己也不知道關於巴基斯坦的這些事情,所以我現在也問了一樣的問題。」

讓死對頭學生互當筆友?印度、巴基斯坦交流計畫被腰斬
學校老師坦言,要讓孩子自己寫信給外國筆友並不容易,所以老師們都會從旁幫一下學生。照片來源/Thought Catalog

交到第一個外國朋友

同樣參與了筆友計畫的印度學生比斯特(Ritika Bist)則說,在參加筆友計畫之前,他從來沒有外國朋友。

老師:孩子寫信不容易

老師甘瓦德說:「要讓孩子們自己寫信並不容易,但老師們會幫忙他們。」他也說,學生們對於寫信問筆友問題感到很興奮,寫完之後還會很急切地希望收到對方回覆。

BBC 評論道,這些參與跨境筆友計畫的學生們,能從筆友的回信當中一窺歷史課本上沒有寫到的鄰國樣貌。

讓死對頭學生互當筆友?印度、巴基斯坦交流計畫被腰斬
印度(左)和巴基斯坦(右)的國旗。照片來源/flickr

想帶學生去巴基斯坦

2017年,印度 Anuyog 學校想進一步帶學生親自到巴基斯坦走一遭。然而學生家長並不買單,他們擔心孩子們去到巴基斯坦會有安全上的問題,更有家長直說他們不希望孩子去穆斯林國家。

Anuyog 學校董事欽達卡(Satish Chindarkar)說:「我們需要改變我們的想法,所以我們必須要在孩子們開始消極地想事情之前,試著建立出積極、正面的形象。我們和家長聊完之後,當中有兩位家長同意讓他們的孩子去(巴基斯坦)拉合爾,我們的老師也會跟著一起去。」

伴手禮是一套西裝

杜比的爸爸就是願意讓孩子去巴基斯坦的其中一位家長。杜比訂好了機票,也獲得巴基斯坦的簽證,準備要飛去拉合爾和筆友薩米拉碰面。

在出發前,薩米拉還寫信問杜比說,他會從孟買帶什麼禮物去巴基斯坦。在爸爸的建議下,杜比打算從孟買訂製一套西裝送給薩米拉。

讓死對頭學生互當筆友?印度、巴基斯坦交流計畫被腰斬
在印度東部的海灘上,可以看到印度總理莫迪(Narendra Modi,左)和巴基斯坦前總理謝里夫(Nawaz Sharif,右)的沙雕,其下寫著大大的「和平帶來機會」字樣。照片來源/Sudarsan Pattnaik

被通知不能去

然而,杜比的巴基斯坦之旅並沒有去成。學校董事欽達卡回憶道,他們後來接獲通知,因為兩國邊境情勢緊張的關係,而不得不取消這趟行程。欽達卡表示,雖然他這次沒能帶杜比去巴基斯坦,但他還是希望未來某天能帶著學生親自走一趟。

消除仇恨  尊重其他國家

Routes 2 Roots 的創辦人古普塔(Rakesh Gupta)說:「如果我們能尊重彼此的文化、和平共處就不會發生問題」、「我們需要消除孩子們心中的仇恨,並教導他們要尊重別的國家。」

在這之後,古普塔也暫停了他們的跨境筆友計畫,「經過大量努力,我們在印度和巴基斯坦之間建立了友誼,要再創造出這種友誼並不容易」。

「他是我的朋友」

雖然杜比在這之後再也沒有聯繫上薩米拉,但杜比希望自己有一天能親自到巴基斯坦一趟,「我不知道薩米拉會不會認出我,但我還是會很想見到他,他是我的朋友」。


參考資料:
1. India-Pakistan pen pals write their own history
2. Khar school kids make pen pals with students in Pakistan
3. Indo-Pak Pen Pals: Letter Exchange Program


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