支持 LGBT 社群不遺餘力!印度唯一出櫃王子曼文德拉,打造宮殿為同志中心

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本文經授權轉載自友站地球圖輯隊,原文發表於2018年3月13日

印度王子曼文德拉是印度第一位、也是唯一一位公開出櫃的王室成員。在今年1月中,他宣布要把自己的宮殿打造成 LGBT 社群中心的決定也蔚為話題,透過他所遭遇的一切,我們也得以一窺印度同志在出櫃後會面臨的種種壓力。

支持 LGBT 社群不遺餘力!印度唯一出櫃王子曼文德拉
印度王子曼文德拉(Manvendra Singh Gohil)是印度國內首位並且唯一公開出櫃的王室成員。照片來源/拉許雅信託(The Lakshya Trust)

沒有王室制度下的王子

自從印度在1947年從英國獨立後,便逐步廢除王室制度、確立聯邦共和制,不過,仍有部分王室家庭因為他們的身份受到當地人敬重,印度王子曼文德拉(Manvendra Singh Gohil)所屬的王室家庭就是其中之一。

曾經以為可以「變回去」

1965年出生的曼文德拉生活在古吉拉特邦(Gujarat)的城鎮拉傑皮普拉(Rajpipla),談起自己的性向,他曾經抱持著「可以藉由結婚變回異性戀」的想法,在1991年和一名女性結婚,這段婚姻卻只維持了一年。

父母表示要「治療」

在接下來幾年的生活中,曼文德拉一直在和憂鬱症奮鬥,也因此經歷數次精神崩潰,當他最後決定向父母出櫃時,他的父母當時一方面要他保密,一方面則設法尋求醫療方法來「治療」他的性向。

2006年,在一名記者的說服下,曼文德拉公開出櫃,希望可以打破印度社會對同志的汙名,卻也讓自己遭到強烈反彈。

支持 LGBT 社群不遺餘力!印度唯一出櫃王子曼文德拉
在印度,LGBT社群還是在一定程度上受到汙名、排擠。照片來源/Noopur28, from Wikimedia Commons

人們焚燬他的肖像畫  父母斷絕關係

曼文德拉表示,在那個時候,因為他的「王子」頭銜而尊敬他的人公然焚燒他的肖像畫,也有人要求王室剝奪他的地位、禁止他參加任何跟王室有關的活動。

這一切也讓曼文德拉的父母選擇登報表示他們與曼文德拉斷絕關係,而且他也無法繼承他們的遺產。

曼文德拉:大家缺乏理解

「人們缺乏(對這個議題的)認知,」回憶起這一切,曼文德拉說:「就算是像我父母這樣大學畢業的人,也從沒有被教育過跟同志有關的議題。」

「我對於(我父母的反應)並不震驚,反而對於他們的無知感到遺憾⋯⋯我也對大部分印度人對同志議題的無知、不敏銳感到遺憾。」

持續捍衛同志權利  他不氣餒

不過這一切並沒有讓曼文德拉氣餒。他持續經營早在2000年便成立的慈善組織「拉許雅信託」(The Lakshya Trust),專門替當地的 LGBT 社群提供諮商、支援網絡、推廣愛滋防疫教育等服務。在公開出櫃後,他也走訪國際舞台,分享印度同志現在的處境。

在殖民時期留下來的惡法

除此之外,曼文德拉也致力於提倡廢除印度在殖民時期留下來的刑法第377條。該法條規定任何人只要從事「違反自然定律的性行為」,最高就有可能被判上10年有期徒刑——這條法律很常被用作印度當局打壓 LGBT 的理由。

不過在2017年夏天,最高法院以刑法第377條違反隱私權這項基本人權為由,要求法庭在判決時重新審視,今年稍早,最高法庭也表示,他們會考慮是否廢除這條規範。對此,曼文德拉抱持正面態度。

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圖即為曼文德拉的宮殿,這裡因為牆壁全都是粉紅色的,也被暱稱為「粉紅宮殿」。

改宮殿為活動中心

當然,讓曼文德拉再次獲得廣泛關注的是在今年1月,他宣布要把自己建於1927年、有6公頃大的宮殿打造成 LGBT 中心。

「不讓他們覺得被拋棄」

曼文德拉解釋這個空間主要會提供給因為出櫃而被趕出家門的人們,他解釋道:「人們在出櫃上仍面臨很大的壓力,(他們可能)被迫結婚、被原生家庭拋棄,覺得沒有人支持他們。」

「在印度家庭價值觀會讓你覺得,你應該跟自己的父母待在一起,(所以)在你被趕出家門的當下⋯⋯那就像被告知你被這個社會拋棄、整個社會都在抵制你。」

曼文德拉進一步說道:「如果我先前就碰到(上述)這些問題,那其他同志也有可能面臨相同處境⋯⋯所以我就想,反正我都不會有孩子了,何不把這個空間用來做更好的事情呢?」

我希望在社會和財務上支持那些出櫃的人,讓他們的生活不會受到影響。他們將擁有自己的社會安全網。
——印度王子 曼文德拉

支持 LGBT 社群不遺餘力!印度唯一出櫃王子曼文德拉
談到在印度出櫃,曼文德拉認為這件事在小城鎮尤其困難,因為傳統的價值觀會讓人們相信異性戀關係才是「常態」。照片提供/Vinayak Das from Bangalore, India, via Wikimedia Commons

讓被趕出家門的人有家可歸

在改建後的宮殿內,有供人居住的房間、有機農場、醫療中心、也有協助人們找工作的職涯與英語訓練中心。他們也有透過網路募資和一般募款來維持營運資金,募得的錢則會由「拉許雅信託」管理。

透過他拓展討論空間

對於曼文德拉的舉動,一名支持同志權利的社運分子艾爾(Harish Iyer)相信,曼文德拉的舉止對印度的 LGBT 社群帶來莫大幫助,畢竟像他身分如此高的人出面發聲,自然會讓人們有更多空間來討論這件事情。

他說:「我們很幸運地擁有像孟買、德里這些對 LGBT 友善的城市,但是,這樣的情況在小城鎮並不多見,這也是為什麼 LGBT 需要這個(指曼文德拉)。」

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