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「在這裡,我是重要的」印度受刑人的更生咖啡廳

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本文經授權轉載自友站地球圖輯隊,原文發表於2018年7月10日

在印度北部,這間咖啡店提供了受刑人另一個機會,讓他們能重新與社會聯繫……

「在這裡,我是重要的」印度受刑人的更生咖啡廳
圖即為位於印度北部的書店咖啡廳,這家書店咖啡廳一共有40個位子,店內一共有457本藏書、各種報章雜誌,還有用來閱讀電子書的Kindle。照片來源/Shimla Book Cafe

這家咖啡廳的風景不錯

在印度北部喜馬拉雅山山區城市西姆拉(Shimla),有著一家座落於山脊、營業時間為早上10點到晚上9點的書店咖啡廳,每天一大早,崇德(Jai Chand)和他的3名同事就會到這裡張羅一切,忙著在生意上門前準備好鹹食和甜點,還有各式各樣的飲料。

這家店的人潮總是絡繹不絕。每到下午時分,更會有一大群剛下課的學生湧入店裡飽餐一頓。待打烊時間來臨,崇德與同事在點好錢、收好店後,就會一起徒步走回路程約15分鐘的監獄。

「在這裡,我是重要的」印度受刑人的更生咖啡廳
如果你是白天造訪此地,就可以一覽美麗的山景。照片來源/Shimla Book Cafe

為了讓他們跟社會保持聯繫

事實上,今年48歲的崇德已經因為謀殺罪被關了15年,他的另外3名同事也同樣被判處無期徒刑。而這個在2017年4月開張的書店咖啡廳,則是印度喜馬偕爾邦(Himachal Pradesh)政府為了幫助受刑人保持與社會的聯繫、賺錢養家所發起的計畫;除了書店咖啡館,喜馬偕爾邦政府同時還推動了移動式餐車、線上超市、表演劇團等各種受刑人更生計畫,受刑人則必須證明自己長年在獄中表現良好,才有機會參加更生計畫。

「再給他們一個機會」

「過去兩年來,從來沒有出現任何抱怨,」在其任內推動書店咖啡廳的前西姆拉市長肖翰(Sanjay Chauhan)說:「如果有人犯了罪,這並不代表他終其一生都是罪犯。我們必須給他們一個機會,讓他們成為正派的人,還有機會替自己的家人賺錢。」

上圖為2017年4月,地方官員慶祝書店咖啡館開張的畫面。整間咖啡店造價200萬盧比(折台幣約80萬元),並由地方觀光局負責規劃、管理。

看起來很平常

如果有機會到這家書店咖啡廳走一遭,你就會發現店裡並沒有配置監所管理員,只有一張不太起眼的政府告示,上面寫到這裡是基於更生計畫所成立的咖啡廳。大多顧客不是沒有注意到服務他們的店員其實是受刑人,不然就是真的不在乎。

很高興他們有這樣的機會

光顧這裡好幾個月的查漢(Mohit Chauhan)在得知這家咖啡廳的背景後顯得有些驚訝,但並沒有太放在心上,他說:「我很高興他們有機會可以在這裡工作。」

剛好到這裡觀光的菲利普(John Philip)夫婦則認為,能和受刑人互動是個很特別的經驗,菲利普說道:「這裡給受刑人另一個有尊嚴地生活的機會。這種獲得社會網絡廣泛支持的嘗試,也將能夠避免他們重返社會後再犯罪。」

「在這裡,我是重要的」印度受刑人的更生咖啡廳
對受刑人來說,這也是他們與監獄以外的人互動的好機會。圖片來源/Wikimedia Commons

這不只是一份工作

至於受刑人自己怎麼看待呢?崇德在受訪時便說,對他來說,這並不只是一份工作,而是讓他能與社會再次連結的機會。

「當我在監獄的時候,我們並不是社會的一部分——我們被孤立了,」崇德說:「但是當我在這裡的時候,我感覺到自己又是社會的一部分了。(這讓我知道)我是重要的。我是人類。」


參考資料:
1. A book café in Shimla run by two prisoners serving life terms
2. From jail to Shimla book cafe: Eat pizza, cookies served by prisoners
3. ‘Here, I matter’: the Indian cafe run by men serving life sentences


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