那些在印度找不到的生活必需品

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印度尤
只差一小步就跨進了果凍族世代的草莓族,最喜歡吃草莓,鼻子上的黑頭也和草莓一樣,但她不軟爛。 台灣桃園人,現居印度新德里,頂著一個香菇頭努力享受著瘋狂的青春,盡情吃盡情玩盡情冒險,追求盡情與不同。 經營粉絲專頁「印度神尤遊印度」,著有「去印度打拚,走進另一個世界的中心」一書。 常被說是怪咖,自己也覺得自己滿怪的一個人。
那些在印度找不到的生活必需品
繪圖/y.
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十個有九個沒有洗衣機

「快點!我已經一個禮拜沒洗衣服了,妳的洗衣機呢?」剛從登山行程回來、到我家借宿的好友W,抱著滿是沙土的衣褲,在公寓裡兜轉尋探,卻怎麼也沒能見著她心心念念的洗衣機,「妳怎麼可能沒有洗衣機?」

「大部分印度人家裡都沒有洗衣機好嗎?」看著W驚訝的表情,我噗哧笑了出來。根據統計,洗衣機在印度的普及率約在百分之九到十之間,也就是印度人裡十個有九個沒有洗衣機。

「那他們都怎麼洗衣服?」這對台灣人而言,或許有些奢侈,但在勞動力豐沛的印度,一般中產家庭都會聘雇女傭,即使沒有全職女傭,也會聘請時薪女傭來洗碗洗衣、掃地拖地。像我這樣獨居、沒有太多家務的人,則成為女傭們每月的額外收入來源,以次數與時數來支付「較高」費用(一小時一百盧比)。為我洗衣服的,是我製作人家的女傭;為我打掃的,則是鄰居家的女傭。

相較之下,洗衣機要價上萬盧比,又有折舊、維修與電力費用,且不見得比人工洗衣來得快速乾淨仔細,自然不大受寵。

說起消失的洗衣機,還有一項小家電是印度家庭裡非常少見的,而且就算入住旅館飯店,都還得到櫃台詢問借用——那就是吹風機。

不同於台灣人習慣晚上洗澡,除去一整天在外的味道與髒塵,印度人通常在早上沐浴,開啟美好的一天,並以潔淨之軀奉拜神明,太陽就是他們最天然的吹風機。

此外,濃厚而黑亮的頭髮是印度男女時尚與審美的指標,洗完頭之後,他們總喜歡抹上髮油按摩保養,在等待頭髮乾的時候,髮油也逐步被吸收,和洗完頭就要追求蓬鬆清爽、擔心會因為水氣滲入頭皮而偏頭痛的台灣人不大一樣。

W第二次來印度背包旅行,雖然被「洗衣機事件」給驚著了,但有記取上次經驗,這次很聰明地自備輕便吹風機。

讓人內心崩潰的垃圾桶

另一個在印度人家裡消失的生活必備品,是浴室裡的垃圾桶。由於他們目前主要仍以水洗清潔為主,對衛生紙幾乎沒有需求,即便使用了衛生紙,也是丟進馬桶裡沖走。

但身為女生,剛到印度對此實在難以適應,特別是月經來潮,衛生棉到底應該丟在哪裡?難道要自己打包帶走嗎?好在,近來慢慢看到城市裡的廁所放置垃圾桶,有些地方則是在外面的洗手台下放一個公共垃圾桶。不過,這個消失的垃圾桶,可能還是很容易讓台灣人內心一陣崩潰。

印度式拖把。照片提供 / 印度尤

拖把也是相對少見的居家用品。印度人拖地,多是用布在地上跪擦,若要站著拖地,他們更喜歡使用大型的水漬刮刀,而在刮刀上另外放抹布,就成了非常印度風的拖把。在地鐵站、辦公大樓或是飯店裡,經常能看到清潔人員推著刮刀配抹布走來走去,擦拭地上的灰塵與汙漬——某種程度上,像是原始版的乾濕兩用靜電拖把。

雖然一開始發現這些生活必需品消失時,總忍不住抱怨種種不方便,不過這或許就像台灣家庭不大使用洗碗機讓西方人很驚訝一樣,這些用品的使用與否,和居住空間設計與習慣有非常大的關聯。這些我們視為應有卻沒有的家電和居家用品,為我們認識印度生活型態、社會結構以及文化差異,引入了一道光。

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