印度不失禮小撇步

1995
印度尤
只差一小步就跨進了果凍族世代的草莓族,最喜歡吃草莓,鼻子上的黑頭也和草莓一樣,但她不軟爛。 台灣桃園人,現居印度新德里,頂著一個香菇頭努力享受著瘋狂的青春,盡情吃盡情玩盡情冒險,追求盡情與不同。 經營粉絲專頁「印度神尤遊印度」,著有「去印度打拚,走進另一個世界的中心」一書。 常被說是怪咖,自己也覺得自己滿怪的一個人。
印度不失禮小撇步
繪圖/y.
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印度送禮文化之廣之深,或許可以從他們「厚工」的婚禮略窺一二⋯⋯

重要的贈禮時刻

「妳回來啦!上次在我店裡買了很多香料送朋友,那妳從臺灣回來,有沒有帶什麼禮物給我?」社區雜貨店的印度小哥,一邊結帳一邊向我討起禮物來。

「那我也送你香料啊!」我胡亂回了一句,他卻掩不住失望地說:「妳應該帶點家鄉的禮物給我。」

其實我和他一點也不熟,但這看似拗禮物的厚臉皮行為,若從印度人角度來看,卻是再正常不過。

「我們印度人最喜歡收到禮物了。無論裡面是什麼,只要是禮物我們都喜歡!」

上班途中我隨口問了司機這件事,並請教印度送禮的忌諱,結果他才一聽見「禮物」兩字,就咧開嘴直笑。

說的也是,誰不喜歡收到禮物呢?不過,印度送禮文化之廣之深,或許可以從他們「厚工」的婚禮略窺一二。回看臺灣,光是「大聘小聘」、「六禮十二禮」、「頭尾禮」這幾樣傳統結婚禮俗,就足以讓新人頭痛欲裂,喊著:「簡單就好!」然而,對比印度婚禮,這竟是小巫見大巫。

他們的禮俗不僅限於新郎、新娘以及雙方家長,還涉及整個家族成員,從伯叔舅姑姨到堂表兄弟姊妹⋯⋯再一直到不知從何處冒出的家族某人,全都不可失「禮」,布匹、衣鞋、紗麗、圍巾到甜點,不論大小,均得統統有禮!

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印度婚禮的那些瘋狂事兒!

印度婚禮中重要的贈禮習俗,後來不幸地被一些居心不良的人變質成嫁妝勒索(印度婚禮贈禮為女方,和臺灣相反),或許某種程度就像臺灣有人將聘禮當作占便宜的好機會,又或是有女方要求高額聘金,被批根本「賣女兒」。其實,回歸贈禮初衷,是為了創建友好的互動,藉以幫助兩個家庭深入了解,是心裡體貼著彼此的溫暖記掛。

不僅是結婚,逢年過節也是重要的贈禮時刻。我最喜歡印度的新年排燈節(Diwali)的第一天 Dhanteras。Dhan 有財富之意,在這一天,人們會購買黃金白銀自用或贈禮,當然也有些買不起貴金屬的人們,退而求其次地購買鐵鍋、銅器或各種看起來閃亮亮的金屬類製品,象徵著招財進寶財運滾滾來。

每每在市集裡看著人們背著、提著、扛著鍋碗瓢盆杯具,準備拜訪親朋好友,我總忍不住揚起嘴角微笑。無關乎價格,都是祝福,這才是最重要的,多可愛!

當然,就像印度小哥提醒我的一樣,日常大小禮也不可少,這讓我想起印度商店常會擺上一些我覺得很有趣的禮盒,譬如三瓶果汁、幾個散裝巧克力和零嘴、被串成一串的堅果⋯⋯全都是熱門選擇。買的人高興,收的人開心,似乎全然沒有我這種「便宜」的心眼。

印度送禮的忌諱

說到這裡,你一定想問,既然禮物在人際交往中如此重要,那究竟該送他們什麼好呢?

整體而言,印度人對外國人相當友善,贈送具有自己國家特色的衣服、日常用品,還有食物甜點,他們都感到新奇而喜歡。不過,在選擇這類禮物時,為了避免觸犯對方的宗教信仰或飲食忌諱,建議避開皮革製品和含有雞蛋與肉品的葷食。

以印度教徒為主的印度,將牛視為聖獸,牛皮製品可能會不小心冒犯對方。我曾在進入印度教寺廟時,被要求把褲子上的皮帶給卸下,雖說不知者無罪,當下仍十分窘迫。

另外,印度素食主義者眾,當地會碰觸到嘴巴的所有食品、日用品,都明確標示了葷素,因此若是致贈肉品或含有葷食、雞蛋的東西是比較具有風險的。

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素不素,很重要!

有一回,我在香港買了一盒知名店家的餅乾送給我的攝影師,心想甜點肯定很對印度人胃口,不料我忽略了「含蛋」這個細節,他的母親「誤食」之後相當懊惱,特意請攝影師禮貌轉告我,我的美意反倒成了失禮。

至於我們常常致贈的紅白酒和威士忌,在印度也要特別小心。信仰幾乎與生活結合的印度,因為主流的印度教、伊斯蘭教以及錫克教教義都禁止喝酒,即使男主人喜歡,也常會遭到女主人白眼,沒打探清楚對方喜好與信仰之前,千萬別自作聰明。

而印度作為奶茶大國,日常生活中不可或缺的茶葉自然也相當受歡迎。不過,根據經驗,相較於印度自產且聞名於世的大吉嶺、阿薩姆紅茶,奉上臺灣的綠茶、烏龍茶或高山茶,會更有特色也更加稀罕唷。

還有一樣在印度必然不會錯的,那就是鮮花!印度人愛花如癡,無論是日常家中裝飾、婚喪喜慶,都會用上鮮花,其中又以玫瑰最為普遍。玫瑰在古代王朝與貴族息息相關,被視為非常高貴的象徵,帶上一束以玫瑰為主角的鮮花是不錯的選擇。

最後,當然得提到束手無策時的萬用法寶:紅包。不同於臺灣雙數吉利,印度以奇數為祥,這是為何有些紅包袋外會黏上一塊盧比,讓人們在塞入鈔票時不必再去找出零錢湊成奇數。

把這些印度不失禮小撇步收進口袋吧,包準你絕不會失禮。

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