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本文經授權轉載自友站地球圖輯隊,原文發表於2020年11月6日

每年,有無數留美學生希望畢業後能順利找到工作、獲得美國政府發放的 H-1B 簽證。然而,H-1B 簽證的發放往往幾家歡樂幾家愁,申請者除了得準備完備的資料,還得靠運氣抽籤,被這個過程折磨得不成人形的申請者所在多有,連帶也讓有「美簽神廟」之名的印度巴拉吉神廟參拜人潮絡繹不絕⋯⋯

五百年歷史、供奉毗濕奴的化身

在印度科技大城海德拉巴(Hyderabad)的奇克村(Chilkur),這裡有一座擁有五百年歷史的神廟,供奉著眾生守護神毗濕奴的化身——巴拉吉神(Lord Balaji)。據說,祂的法力無邊,連幫信徒取得美國 H-1B 簽證這樣的任務也能圓滿達成。

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毗濕奴,我愛你。By 濕婆

什麼是 H-1B 簽證?

說到 H-1B 簽證,這種簽證是美國發給在美從事專業技術類工作人士的簽證,是美國工作簽證的一種。這種簽證必須由雇主替申請人申請,且因為每年名額只有8萬5,000個,申請人還得抽籤決定是否有申請的資格。

在這8萬5,000個名額中,有2萬個名額優先開放碩士或碩士以上學歷者申請,而剩下6萬5,000個名額則屬於大學學歷或其他申請者申請。此外,因為 H-1B 簽證只是工作簽證,不是移民簽證的關係,持有者並不能永久待在美國,通常在美國工作三年後,可以再延長三年,六年期滿後如果沒有轉化成其他類型的簽證,持有者就必須離開美國。

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在COVID-19(武漢肺炎)疫情爆發前,每周都有大約7萬5,000到10萬名信徒前來巴拉吉神廟參拜求美簽。

一定要去參拜的地方

對於在美國人數眾多的印度留學生來說,他們不少人都希望畢業後能在美國找到工作,順利取得 H-1B 簽證,而位於海德拉巴的巴拉吉神廟就是他們心目中一定要去參拜的地方,因為這座神廟能保佑他們順利拿到 H-1B 簽證。

「美簽神廟」就在這

巴拉吉神廟之所以聲名遠播,可以回溯到 1980年代。當時,隨著科技人才爆增,有好多學有專精的印度人才都想到美國工作,而他們在參拜完巴拉吉神廟後都如願以償,也讓巴拉吉神廟的「美簽神廟」之名不脛而走。

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在巴拉吉神廟內,一名信徒從神職人員的手中接過加持過的護照,希望在申請美簽上能一切順利。

每周十萬人慕名而來

時至今日,每個星期大約有7萬5,000到10萬名信徒慕名而來,把巴拉吉神廟擠得水洩不通,巴拉吉神廟也發展出了一套祈求美簽的 SOP。

祈求美簽的 SOP

首先,想要美簽的信徒必須在神廟內繞行神塔11圈,嘴巴必須跟著神職人員的帶領一塊吟唱咒語。許多信徒也會把護照放在身上,一邊繞圈一邊祈福。

若未來真的如願以償,信徒要回到巴拉吉神廟繞行神塔108圈還願,一旁的神職人員會提供紙張給信徒,繞一圈就記錄一下,免得到最後忘了自己繞了幾圈。除此之外,感謝巴拉吉神的供品也不能少。

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大量信徒在巴拉吉神廟內一邊繞圈一邊祈求美簽。但因為疫情的關係,巴拉吉神廟目前暫時關閉中。

拜完三天內拿到簽證

印度系統分析師馬均達(Arjun Majumdar)說:「我造訪巴拉吉神廟的第二天我就接到電話,通知我繳交護照。」馬均達回憶到,當時他的簽證申請程序已經拖了三個多月,但他一來巴拉吉神廟祭拜後,三天內就拿到簽證了。

來自海德拉巴附近小鎮卡特帕爾萊(Kukatpally)的芒什(Venkat Munshi)表示,他的家人推薦他來巴拉吉神廟多拜幾次,他說:「我從2016年開始申請美國簽證,最後成功到美國留學。現在我每次回印度都會來這裡拜一下。我的朋友就沒有這麼幸運了,他雖然已經來巴拉吉神廟拜了三次,但他的簽證始終下不來,廟裡的神職人員說,這跟信仰有關。」

德國簽證也沒問題

巴拉吉神廟不只保佑那些想要申請美國簽證的人,今年七月,有一群順利申請到德國簽證的學生也大讚巴拉吉神廟的法力無邊。

因為疫情關門中,但是⋯⋯

可惜的是,因為 COVID-19(武漢肺炎)疫情的關係,巴拉吉神廟目前關門中。廟裡的神職人員表示,信徒在家祈禱一樣有用,他說:「信徒只要信念夠強烈,『簽證之神』就會幫助他們如願以償。」

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