5月初,中國解放軍在班公錯湖(Pangong Tso)駐紮,那裡是中印尚未劃定邊界的爭議領土。印度譴責中國跨越實際控制線,隨後兩軍在湖岸推擠扭打,造成多名士兵受傷的影片,被上傳到社群網站上。除了班公湖之外,在乃拉堆山口(Natula Pass)和加勒萬河谷(Galwan Valley)也爆發了衝突,中印兩軍陸續在多個地點紮營增兵,緊張局勢開始日益升級。

中印爭議邊界分為東段、西段與中段,這一連串的事件,範圍涵蓋了中印相對穩定的中段邊界,以及原本就比較躁動的西段邊界。由於爭議領土地區屬於高度封鎖區,媒體與大眾很難有機會一窺當地樣貌,更遑論是劍拔弩張的軍事對峙與衝突,大多也只能透過政府與軍方的聲明與文字,概略地拼湊當地的實際狀況。然而本次因為五月初和五月底,流出了兩段中印士兵互毆、扭打、「爆頭」甚至「俘虜」的影片(印度軍方否認第二段影片的真實性),網路瘋傳與媒體轉載讓中印的衝突不僅變得更有「真實性」,還帶來了某種程度的「娛樂性」,對很多人來說,這和想象中嚴肅緊張的軍事衝突有著強烈的違和感,為何不真槍實彈打起來呢?

丟擲石塊、肉搏戰其實不好笑,解讀近期中印邊界衝突
印度和周邊國家爭議領土。圖片來源/w:user:Planemad / CC BY-SA

丟擲石塊、肉搏戰  中印邊界40年來沒有射出一發子彈

這必須回到中印邊界管控的實際層面來看。印度總理莫迪在2018年曾說:「中印邊境40年來沒有射出一發子彈,顯示兩國關係成熟」。當年,莫迪和中國國家主席習近平,在武漢舉行了第一次非正式會晤,在此之前,中印歷經了2017年長達73天的「洞朗對峙」,雙邊增兵數萬劍拔弩張,是中印30年以來最嚴重的邊境衝突,最後依是以同時撤兵與和平對話的方式落幕。洞朗對峙暴露了中印的互信不足與問題難解,卻同時某種程度地體現了中印關係的成熟與務實。

即使目前仍看不見劃定邊界的時間表,越界事件與對峙衝突依然頻傳,中印邊界仍維持一定程度的穩定與可控,背後有一個非常重要的基礎,就是莫迪提到的「40年來沒有射出一發子彈」,這也是中印士兵會相互丟擲石塊,拳腳相向打一場肉搏戰的原因。如果真的開出了那一槍,即使沒有人傷亡,那一槍都會摧毀中印苦心維持的邊界和平,即使只是表面和平。

也正是因為如此,才會出現丟擲石塊和拳腳相向的情況,而這絕對不是「打好玩」的。在這種情況之下,即使中印都有共識要維持邊界的和平穩定,都還是有擦槍走火的可能性。特別是丟擲石塊的情況,在上次中印洞朗對峙時出現,震驚了許多印度的戰略分析家,那是一個警訊,也增加了不可控的風險。

印度人民反華情緒高漲  洞朗對峙的「後遺症」

2017年的中印洞朗對峙雖然最後和平落幕,最終還建立了兩國領導人的非正式會晤機制,試圖讓中印關係回歸正軌。然而,對峙的那73天裡,兩國官方的隔空交火、媒體的相互叫陣以及民間的無限刷仇恨值,都為中印關係埋下惡果。即使最終官方理性地滅火,輿論的不理性種子卻持續萌芽。

綜觀近年來,中印關係在實際問題上一直難有實際突破,比較容易處理的經貿關係依然有著不斷擴大的貿易逆差,遑論是更為複雜的兩國關係、區域戰略與邊界問題。在成果不足的情況下,友好的氣氛變得異常重要,如同中印近年來經常使用的「武漢精神」,整體的概念就是在中印的首要敵人都並非彼此的情況之下,維持歧見與衝突的「可控」及「防止惡化」。若是連友好的氣氛都消失了,中印關係就會更難達到平衡。

同場加映
從武漢到清奈:解讀中印領導人第二次非正式會晤

丟擲石塊、肉搏戰其實不好笑,解讀近期中印邊界衝突
莫迪與習近平的第二次非正式會晤。照片來源/印度外交部

本次在五月初爆發的邊界緊張對峙,中印政府顯然從2017年的中印洞朗對峙學到了一課——雖然仍得維持強硬立場,也在對峙點增派軍力;但是避免公開地用激烈的言語刺激對方情緒,也強調會以現有機制維持溝通。之前沒有能夠以對話化解對峙,不過計劃在6月6號再次舉行軍事高層的對話緩和緊張。

然而,人民的情緒卻很難維持一樣的理性。以印度為例,中印士兵扭打的影片上傳到了社群網路,立刻激起了強烈的反華情緒。之前頂多是大喊抵制中國貨,又或是小型的抗議焚燒中國領導人的畫像,這次則更為激烈,不只在網路上瘋狂地給中國 APP 抖音一顆星負評,還有名人跳出來高喊刪除抖音;接著又出現印度的抖音盜版 Mitron,更有工程師推出名為「刪除中國」(Removed China)的 APP。

這些負面情緒與不理性的舉動,不一定真的會撼動中印關係的走向,卻會影響整體的氛圍與彈性。特別是當領導人都將國內的民族主義情緒推升到一定高點時,都會降低外交上的柔軟度與政治上的彈性。

軍事對峙的時間拉得越長,風險越高

從五月初至今,中印在邊界的對峙已經超過一個月,迄今仍未見緩和的跡象。這樣的對峙時間越久,不可控的因素就越多,也會從雙邊衝突蔓延至其他的領域。舉例來說,美國總統川普就提議願意居中協調,雖然中印都堅持要透過雙邊機制來解決,然而這樣的軍事對峙,事實上也給了美國一些介入機會與博弈空間。

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敵人的盟友,是敵是友?中美印巴的連環糾葛

中國和印度在中印邊界問題特別代表會晤的機制建立之下,至今已經舉行22輪的邊界對話,維持中印之間對話的持續性。雖然距離最終劃定邊界仍有一大段距離,然而邊界問題某種程度也轉化成一種工具,它本身是一個問題,同時也是反映其他問題的工具。無論是國內壓力龐大需要宣洩、雙邊關係中的其他摩擦、國際外交上的競合,還是區域戰略中避免其中一方向特定陣營靠攏,中印在邊界的活動都可以成為是釋放訊號的一種工具。

丟擲石塊、肉搏戰其實不好笑,解讀近期中印邊界衝突
中印邊界乃垃堆山口。照片來源/Vinay.vaars via wikimedia Commons

簡而言之,中印軍隊的越界行動,除了是對邊界的認知不同之外,有很大的程度是為了釋放訊號;但不是為了引發衝突甚至打一場戰爭。至少就當前的國際現實而言,中印對於維持邊界的和平穩定是有共識的:即使有所衝突,也必須要是可以管控的衝突。

但是,傳遞訊號有時候是非常微妙且隱諱的,這也代表對方很有可能會誤讀誤判,而這樣的情況也特別容易發生在互信不足的情況。中印的信任赤字一直難以降低,不僅是雙邊因素,還有其他因素的干擾——包括中國與巴基斯坦的鐵桿盟友關係、印度向美國靠攏、中國在印度洋的影響力擴張、一帶一路戰略,以及印度在印太戰略中扮演的角色等等,都加深了中印的彼此猜疑與顧慮。一但誤判了局勢、讀錯了訊號,就有可能造成不在預期中的影響與後果。

2017年的洞朗對峙持續了73天,當時就有許多聲音警告,這不僅暴露出中印現有的溝通機制難以解決問題,更顯示許多邊界衝突點有「活化」的可能性。根據印度的數據,中國的越界活動從2017年開始又有增加的趨勢。現在正值夏季,相較於嚴寒的冬天,中印軍隊的補給與活動能力也更好,再加上印度近年來試圖在邊界強化基礎建設,包括道路、橋樑、隧道及飛機跑道,希望能夠追上中國的運兵速度與補給能力,這些都大大地增加了中印兩軍接觸與對峙的可能性,風險也與日俱增。

中印的軍事對峙,會升級為局部「熱戰」嗎?

雖然丟擲石塊和肉搏戰很有戲劇效果,中印迄今也尚未就本次的軍事對峙達成解決方案的共識;然而客觀而言,中印過去數十年來,已經建立了多個層級的對話機制,整體而言維持著理性、務實且成熟的態度。做為全球兩大發展中國家,中國和印度在歧見之外,仍有諸多共同利益與合作空間,再加上當前中國正面臨美國的巨大壓力,印度的新型冠狀病毒疫情還在上升階段、經濟同時遭到重挫,此刻對中印而言,邊界對峙若是升級成局部熱戰,甚至是更大規模的衝突,對於雙邊而言不僅沒有利益,更會讓主要敵人有機可趁。

然而,越界事件升級至長時間的軍事對峙,無法透過現有機制快速且低調地解決,也代表中印之間的和平、穩定與互信是極度脆弱的。中印需要找到新的互動平衡與相處模式,但這目前顯然還在摸索的階段。2017年洞朗對峙和平落幕時,雙邊都有聲音認為,中印不能夠再發生類似事件,否則不一定能夠和平落幕,然而如今卻又再次發生,而且時間距離似乎越來越短。

2014年莫迪初上任時,有聲音認為,中印在兩個強大且握有實際權力的領導人執政之下,或許能在邊界問題上作出大膽的決定。然而從今日看來,「中國夢」與「新印度」的碰撞,「一個印度」與「一個中國」的摩擦,加上中印兩國的民族主義情緒高漲,實際上是更難在邊界問題上作出妥協與退讓的。

在邊界尚未劃定、互信基礎不足、未有實際突破,以及各種雙邊、區域與全球因素的干擾之下,中印如何確保邊界具有可持續性的和平與穩定,就會是一大挑戰。洞朗對峙顯然不是一個句點,現在的拉達克加勒萬河谷對峙也顯然不是。從透過現有機制對話解決,到丟石頭與肉搏戰並升級至長時間的軍事對峙,是需要正視的警訊,沒有人能夠保證中印邊界40年來沒有射出的第一顆子彈,什麼時候會有意或無意地出現;也沒有人能夠保證,每一次都能從衝突邊緣拉回和平落幕。

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