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文章寫於3月22日,4月9日首刊於聯合報青春名人堂

「咦?印度人不只沒有遲到,居然還提早了!」3月22日下午四點多,社區突然傳來一陣敲擊金屬的聲音,我趕忙抓起之前到市集買的牛鈴,衝出陽台搖鈴並拍手鼓掌。

3月22日是印度的全民宵禁日(Janta Curfew),為了對抗新型冠狀病毒的疫情爆發,印度總理莫迪宣布所有人民從上午七點到晚上九點,都必須待在家裡,但在下午五點要大家到家門外或陽台外搖鈴鼓掌,為一線對抗疫情的人員表示鼓勵與感謝。

說實話,我當初覺得莫迪在講幹話,疫情爆發以來的第一場電視講話,沒有宣布封城也不擬定明確的經濟紓困方案,卻只是來場一日宵禁,還要大家一起敲鑼打鼓,有事嗎?這種危機時刻,到底誰會這麼無聊去拍手搖鈴?

有,真的有,就連原本秉持著看笑話心態的我,也變成了他們的一分子。

氣氛低靡的抗疫時刻,宵禁一整天的印度人顯然悶壞了,社區裡幾百戶人家把鍋碗瓢盆全都搬了出來,當然更不能少了印度人家祭神必備的金屬搖鈴,響亮而急促地打破了難得的一日寂靜。這樣華麗的陣容,我怎麼可以輸!原本只是搖著牛鈴的我,又衝回家裡拿出麥克風助陣,這還不夠,我再加碼出動鍋蓋和開瓶器,敲下去的聲音真的是震天響!原本覺得好笑又愚蠢的我,一瞬間居然有種團結的一體感,愛國主義這種東西果然很純,一試就上癮。

但這樣的感動只持續了二十多分鐘,隨著社區派對的搖鈴鼓掌聲,印度人民迎來的是政府的暗算:說好的「一日宵禁」結束之前,中央政府與地方政府開始連環封城。心中滿溢著愛國心的印度人民,不知道當下心情為何?

印度全民宵禁日:搖鈴拍手結束一日挑戰,迎來21天全國封城
站到陽台敲盤子、搖鈴和鼓掌的鄰居們。照片提供/印度尤

從2016年閃電廢鈔,瞬間廢除印度所有五百盧比、一千盧比紙鈔,讓百分之八十六的流動現金瞬間真空,這種突襲人民的政治遊戲至今仍是王道。而等著宵禁結束要去買麵粉、買蔬果的普羅百姓,以及沒有能力做任何多餘準備的貧民農工,還有正著手安排遠距工作的公司與工廠,全猝不及防;一日宵禁只是政府的封城暖身,暖身的是政府,從來不是人民,只能肌肉僵硬地把那口氣吞下去,試著活。

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廢鈔後趕不及印鈔!印度換鈔政策的內憂外患

不僅如此,防疫意識薄弱、資訊接收不完整的印度,多地傳出「出門開趴慶祝」的荒謬場面:全民宵禁日的下午五點,他們不是在自家敲鑼打鼓,而是上街一起百人歡慶,其中還不乏當地政治人物與官員,使得群聚感染的風險大幅驟升,不知道他們是給自己開了一個天大的玩笑,還是給印度鬧了一個天大的笑話。

封城前的鼓掌敲鑼,成為印度人民在新型冠狀病毒肆虐之際,最興高采烈的諷刺時刻。在印度這樣一個不可思議的國家,果然是禍福相倚,連全民宵禁日都可以如此高潮迭起,如此令人失望又不令人失望。

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