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「現在妳可以體會被歧視的感覺了!」看到我的印度製作人 Sapna 一臉幸災樂禍,準備看好戲的模樣,我忍不住笑了出來。在印度日益嚴峻的新型冠狀病毒疫情之下,這或許成了 Sapna 生活中的一個樂趣:誰能想到在印度總被捧上天、地位僅次於歐美白人的東亞人,也有猶如過街老鼠的一天?

印度主流的印度教,種姓制度嚴格,當地人一出生就會因為自己的姓氏被分為婆羅門(祭司)、剎帝利(王公貴族與武士)、吠舍(商人與平民)、首陀羅(奴隸),以及不在種姓階層中、地位最為卑賤的「不可碰觸者」達利特人(也就是大家俗稱的賤民),為此,過去常有人問我:「外國人在這裡,受到的待遇通常落在哪個種姓呢?」

印度人對外國人基本上是非常友善的(除了黑人),就我自己的經驗,打扮得宜、英文說得流暢、皮膚相對較白的東亞人,在這裡是頗受禮遇的,這也讓我在新型冠狀病毒疫情升溫時,特別能感受其中「溫差」。

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「種姓」是阻礙印度的致命傷?或許先別急著定義印度,你反而會看見更真實的印度

我向 Sapna 抱怨:「我原本可是高於婆羅門,現在卻低於賤民!」Sapna 大笑了起來,這種從金字塔頂端跌落的經驗,她可是嘗了不少。

Sapna 的朋友是著名的國際電影製作人,有次她應朋友之邀前往坎城影展,卻被沒理由地拒絕了簽證。由於 Sapna 資產雄厚、曾在倫敦念書,又有多次出國紀錄,她唯一能想到被拒絕的理由,就是因為自己是印度人;但,在印度的種姓裡,Sapna 可是皇室貴族的公主,出了國,竟彷彿成了國際間的賤民。

風水輪流轉,新型冠狀病毒肆虐全球之際,或許正如 Sapna 所言,在印度的我要開始感受這溫差了。

人心比病毒還多變:新冠肺炎疫情下,我在印度遇到的歧視
我在人群裡被喊「新型冠狀病毒」,人群裡突然出現一個戴著莫迪面具的人。照片提供/印度尤

最近走在路上,常被路人大喊「新型冠狀病毒」和「病毒」,也遇過店家在我們拿起商品查看時,突然粗暴地搶回商品,一副不賣我們的樣子;更有新聞傳出華人被趕出酒店,甚至毫無病徵卻被要求至當地醫院取得檢體化驗的陰性證明,確認沒病才可入住。

一開始遇到這些歧視,我氣得不行,罵他們是巴基斯坦人——印巴獨立七十多年以來都是宿敵,印度人恨巴基斯坦恨得牙癢癢的,被罵巴基斯坦人可不把他們氣炸。後來,我又罵了他們是傻瓜、笨蛋,卻愈罵愈心酸,一度對著罵我的人群咳嗽;雖然當時我戴著口罩,他們還是嚇到不行。一時間人群騷動鬼叫,跳波浪舞似地為我開了一條路,我的太太 L 嚇得趕緊把我拉走。事後回想,覺得有些危險,但也有點「一解心頭之恨」的感覺。

人心比病毒還多變:新冠肺炎疫情下,我在印度遇到的歧視
封城期間,戴著口罩出門購物。照片提供/印度尤

經過幾日的暴怒與掙扎,我學會轉念,想通這些歧視我們的人畢竟是少數,他們是因為對病毒的恐懼與無知,才產生了具有針對性的歧視與攻擊,而這才是這些日子裡最可怕的事:人們開始仇視彼此、怪罪彼此、歧視彼此、隔絕彼此,一方的惡意引起了另一方的惡意,無限循環⋯⋯只希望病毒休止的那刻,從人類身體消除的不只是病毒,還有那些疙瘩。

畢竟,人心比病毒還多變,人心比病毒還要可怕。

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駐印度記者的封城日記:見不到頭的長征,迷了路的摩西出紅海

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