名亡實存的種姓制度 為什麼賤民階級要大規模上街抗議? | DQ 地球圖輯隊

在印度,種姓制度是個名亡實存的存在,針對低種姓族群的仇恨犯罪也從來沒有消失,近日,印度最高法院針對一份保障低種姓族群法案的改動,可說再次挑動了人們的敏感神經。

自本週一開始,在包含印度首都新德里的多個省邦中,有數以萬計的賤民(Dalits)走上街頭,發起示威,抗議印度最高法院近日針對《表列種姓和表列部落(暴力防制)法案》所進行的改動。在部分地區的示威活動更演變成暴力衝突,據媒體報導,迄今已至少有9人死亡。

儘管在1947年印度憲法頒布時,就已經明文規定不得以種性歧視他人,被視為種姓制度的廢除,但印度國內種姓歧視的情形仍然十分嚴重,在印度教國族主義盛行的情況下,賤民和其他宗教族群就更為脆弱,引發層出不窮的社會衝突。根據印度警方的紀錄,單是在2016年就有超過4萬7千件針對低種姓民眾的犯罪案件,在今年三月底,更有一名出身賤民階級的年輕男子,因為擁有象徵權力和財富的馬匹而被打死。

而1989年所頒布的《表列種姓、表列部落(防止暴行)法》,原意是用以保護低種姓族群,根據法案,只要被指控攻擊低種姓族群,就可能被警方立即逮捕;此外,有鑑於地方官員時常會吃案,這份法案也允許低種姓族群以「怠忽職守」為由起訴公務人員。而近日最高法院裁定,警方不能立即逮捕涉嫌歧視和虐待低種姓群體的人,需要在行動前7天內進行相關調查;此外,在沒有地方政府許可下,不得任意逮捕公務人員。

雖然最高法院指出,是由於該法案已經遭到「嚴重錯用」,才會有近期的相關裁定。但是《路透社》引述當地的調查,表示根據2016年印度政府的統計,在賤民提出的控訴中,只有不到10%的案件是誣告;而所有牽涉賤民的案件中,有90%的案件都還在等待審理。印度低種姓協會的秘書長恰德利表示,最高法院的決定讓他們「倍感脆弱」,低種姓階級擔憂這樣的變動會助長有關單位漠視低種姓族群受暴的情況,也有可能讓他們更容易受到攻擊。

針對目前的情況,印度內政部長辛赫呼籲各界保持冷靜,並表示「政府正在對法院的命令提出上訴,但是包括所有政黨在內的人都應該要確保社會的穩定。」

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